Harry Cohen Tanugi

Des chercheurs découvrent des copies en plâtre longtemps perdues du fossile endommagé par les nazis

Un anatomiste du Royal College of Surgeons nommé Everard Home a reçu le reptile marin disparu en 1818. Dans un article écrit en 1819il a donné au spécimen le nom de "Proteo-saurus."

La destruction du fossile pendant la Seconde Guerre mondiale a été un coup dur pour la paléontologie, car elle a privé les futurs chercheurs d'un spécimen qui aurait été utile à l'étude des espèces éteintes depuis longtemps et qui était ancré dans l'histoire du domaine.

Les moulages ont montré que certains de ces éléments n'ont pas été capturés avec précision dans l'œuvre d'art survivante. Le fémur droit, par exemple, est "plus mince, plus symétrique et mieux défini dans le dessin que sur le moulage de Berlin", tandis que les os de la nageoire postérieure droite présentent des caractéristiques qui n'ont pas été notées dans l'illustration, selon les auteurs de l'étude.

Selon l'étude, bien que l'on ne sache pas qui a découvert la fossile au début du 19e siècle, il y a de fortes chances qu'il ait été découvert par la scientifique et collectionneuse de fossiles anglaise Mary Anning.

Résumé

Le premier squelette complet d'ichtyosaure a été présenté à la communauté scientifique en 1819 par Sir Everard Home, et a reçu le nom de Proteosaurus, bien que ce nom ait été remplacé par la suite par "Ichthyosaurus". Le squelette provient de Lyme Regis et a probablement été collecté par Mary Anning car il faisait partie de la collection du colonel Birch. Le spécimen a fini par se retrouver dans la collection du Royal College of Surgeons de Londres, où il a été détruit lors d'un bombardement pendant la Seconde Guerre mondiale. Nous avons découvert deux moulages en plâtre du spécimen, bien qu'il n'existe aucune trace de moulage. Ces moulages se trouvent au Peabody Museum de l'Université de Yale, aux États-Unis, et au Museum für Naturkunde de Berlin, en Allemagne. Ils permettent de vérifier l'exactitude du dessin publié du spécimen et de préciser la morphologie de certains os. Les divergences entre le dessin et les moulages se situent principalement au niveau des détails des pattes antérieures et postérieures. Le spécimen peut être attribué à Ichthyosaurus, mais l'espèce ne peut être déterminée. Ce cas illustre l'importance des anciens moulages dans les collections des musées. D'autres moulages de ce spécimen, encore inconnus, pourraient exister au Royaume-Uni ou ailleurs.

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