Harry Cohen Tanugi

Le vaisseau spatial Mars Express se débarrasse de Windows 98

L'Agence spatiale européenne (ESA) effectue une mise à niveau de son orbiteur martien.

Les ingénieurs de l'ESA s'apprêtent à mettre à niveau le logiciel de leur orbiteur martien, appelé Mars Express, en le faisant passer de Windows 98, une communiqué de presse révèle.

Le site Vaisseau spatial Mars Express lancée en 2003, est en orbite autour de la planète rouge depuis plus de 19 ans. Pendant tout ce temps, l'instrument MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Sounding) a utilisé un logiciel construit avec Windows 98.

"Nous avons été confrontés à un certain nombre de défis pour améliorer les performances de MARSIS", a déclaré Carlo Nenna, ingénieur en logiciel embarqué MARSIS à l'Agence spatiale européenne. Enginium, qui est responsable de la mise à niveau, a expliqué dans le communiqué. "Notamment parce que le logiciel MARSIS a été conçu à l'origine il y a plus de 20 ans, en utilisant un environnement de développement basé sur Microsoft Windows 98 !".

La mise à jour du logiciel de l'instrument MARSIS signifie que Mars Express sera en mesure de "voir sous les surfaces de Mars et de sa lune Phobos avec plus de détails que jamais auparavant". , selon le communiqué de l'ESA. C'est particulièrement excitant, car l'instrument MARSIS était un élément clé dans la découverte par la sonde spatiale en 2018 d'un aquifère souterrain massif d'eau liquide sur Mars.

Une mise à niveau attendue pour Mars Express

Le vaisseau spatial Mars Express envoie des ondes radio à basse fréquence vers la surface de Mars à l'aide d'une antenne de 40 mètres de long (130 pieds) afin de rechercher de l'eau et d'étudier l'atmosphère de la planète rouge. Les ondes radio permettent aux instruments de la sonde de descendre à 5 km sous la surface de Mars. La nouvelle mise à niveau améliorera la qualité des données, selon l'ESA.

La nouvelle mise à niveau améliorera la réception des signaux pour l'antenne MARSIS et augmentera l'efficacité du traitement des données à bord, permettant ainsi des périodes d'observation plus longues. "En écartant les données dont nous n'avons pas besoin, le nouveau logiciel nous permet d'allumer MARSIS cinq fois plus longtemps et d'explorer une zone beaucoup plus grande à chaque passage", a expliqué Andrea Cicchetti, responsable de l'exploitation de MARSIS à l'INAF. "Le nouveau logiciel nous permettra d'étudier plus rapidement et plus en profondeur ces régions en haute résolution et de confirmer si elles abritent de nouvelles sources d'eau sur Mars. C'est vraiment comme avoir un tout nouvel instrument à bord de Mars Express, près de 20 ans après son lancement."

L'ESA n'a pas révélé le nom du logiciel vers lequel MARSIS est mis à niveau, ni le système d'exploitation utilisé pour le nouveau système, ce qui signifie que nous ne saurons peut-être jamais si Mars Express fonctionne désormais sous Windows 11. Il rejoint toutefois une liste prestigieuse d'engins spatiaux qui ont bénéficié d'une mise à niveau logicielle vitale des années après leur lancement. une "procédure de basculement" risquée en raison du vieillissement de son matériel.



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