Harry Cohen Tanugi

Des virus font de "l'auto-stop" sur des microplastiques pour survivre en eau douce

Chaque année, entre 4,8 et 12,7 millions de tonnes de plastique. entrent dans l'océan. Les plus gros morceaux de déchets plastiques s'altèrent et se dégradent, se décomposant en morceaux de plus en plus petits, pour finalement se réduire à des particules microplastiques.

Ces microplastiques se retrouvent ensuite dans notre alimentation, dans l'eau potable et même dans l'air que nous respirons. Et, en plus d'endommager les cellules humaines, il s'avère que les microplastiques servent de refuge à des virus dangereux qui peuvent provoquer des vomissements et des diarrhées.

Une équipe de chercheurs de l'Université de Stirling a prouvé pour la première fois que les virus peuvent survivre et rester contagieux en s'attachant aux plastiques dans l'eau, selon une étude. publiée dans le journal Pollution de l'environnement.

Cette constatation soulève des questions concernant l'impact sur la santé humaine et les risques potentiels pour la santé, car les microplastiques pourraient facilement être avalés par une personne qui se baigne.

Des virus qui font de l'auto-stop

La dernière étude est la première de ce type à se pencher sur la question des microplastiques et des virus utilisant de l'eau prélevée dans l'environnement naturel. Les études précédentes se concentraient uniquement sur la transmission de ces virus en milieu hospitalier stérile.

Dans cette étude, les chercheurs de l'université de Stirling ont utilisé deux espèces de virus modèles, le rotavirus (RV) SA11 - un virus gastro-intestinal humain - et le virus bactériophage Phi6, et ont examiné comment ils se fixent aux granulés de microplastiques dans trois types d'eau différents : eau de surface filtrée, eau de surface non filtrée et eau de surface additionnée de nutriments.

Les chercheurs ont constaté que les virus qui faisaient de l'auto-stop sur les boulettes de microplastique étaient plus stables que ceux qui résidaient dans l'eau. Par exemple, on a constaté que le rotavirus, qui provoque des diarrhées et des maux d'estomac, pouvait survivre jusqu'à trois jours dans l'eau du lac en se fixant à la surface des microplastiques. Par adhérant à la surface des microplastiquesles particules virales étaient protégées des éléments tels que la lumière UV, qui les tuerait normalement.

Un mal plus grand qu'on ne le pensait

"Même si une station d'épuration fait tout ce qu'elle peut pour nettoyer les eaux usées, l'eau rejetée contient toujours des microplastiques, qui sont ensuite transportés en aval de la rivière, dans l'estuaire et finissent sur la plage. Nous n'étions pas sûrs de la capacité des virus à survivre en faisant de l'auto-stop sur du plastique dans l'environnement, mais ils survivent et restent infectieux", explique Richard Quilliam, chercheur principal du projet à l'université britannique de Stirling, a déclaré dans un communiqué de presse.

Les microplastiques sont si petits qu'ils peuvent être ingérés par une personne qui se baigne. Parfois, ils s'échouent sur la plage sous forme de boulettes de la taille d'une lentille, de couleur vive, appelées "nurdles", que les enfants peuvent ramasser et mettre dans leur bouche. Il ne faut pas beaucoup de particules virales pour être malade. Et si les virus se libèrent ensuite du plastique dans l'eau ou le sable, leur persistance dans l'environnement est accrue."

Cette découverte pourrait avoir des répercussions considérables sur la santé humaine à travers la planète, car des virus et des bactéries dangereux pourraient migrer à travers les océans sans être transportés par les humains. Pour en savoir plus sur l'inconnu les dangers de la pollution microplastique fusionnant avec la menace des virus, les chercheurs examineront ensuite combien de temps ils peuvent rester infectieux.

"Cette recherche est en grande partie une preuve de concept pour mener des recherches plus approfondies sur la durée de survie des agents pathogènes en se liant aux microplastiques, car nous n'avons testé que pendant trois jours, et sur ce qui leur arrive ensuite", a déclaré Quilliam.

[SOURCE]

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