Harry Cohen Tanugi

Caltech enverra un prototype de ferme solaire en orbite d'ici décembre.

Récolter l'énergie solaire depuis l'orbite

Les avantages de la récolte de l'énergie solaire depuis l'espace incluent le fait que le soleil brillerait 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 sur une ferme solaire basée dans l'espace, sur une orbite géostationnaire verrouillée.

Les rayons du soleil sont également beaucoup plus intenses dans l'espace que lorsqu'ils ont traversé la haute atmosphère terrestre. Cela signifie que le potentiel énergétique dans l'espace est environ huit fois supérieur par mètre carré de panneau solaire par rapport aux conditions sur Terre.

Plusieurs organisations, dont l'Agence spatiale européenneont récemment lancé des programmes visant à tester la viabilité commerciale de l'énergie solaire dans l'espace.

Une équipe de Caltech a travaillé sur son projet d'énergie solaire spatiale depuis près de dix ans. Il a été lancé en 2013 grâce à un don de 100 millions de dollars du président de la société Irvine, Donald Bren. Il a reçu un financement supplémentaire de 17,5 millions de dollars de Northrop Grumman en 2015.

Le projet d'énergie solaire spatiale de Caltech

Le projet Caltech a été divisé en trois équipes principales. La première travaille sur des cellules photovoltaïques incroyablement légères et à haut rendement, avec des rapports puissance/poids environ 50 à 100 fois supérieurs à ceux des panneaux solaires utilisés sur la Station spatiale internationale.

Une deuxième équipe met au point des équipements peu coûteux et ultra-légers qui convertissent le courant continu en radiofréquences pour les transmettre à la Terre. La troisième équipe élabore des méthodes permettant de combiner les équipements des deux premiers groupes en d'immenses fermes solaires spatiales modulaires composées de milliers de tuiles, mesurant environ 9 km² (3,5 miles²).

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