Harry Cohen Tanugi

Un nouvel outil peut apporter un nouvel éclairage sur l'intérieur des étoiles à neutrons en fusion.

Un couple de scientifiques pense avoir réduit les possibilités de ce que l'on appelle "l'équation d'état" (EOS) des étoiles à neutrons, qui détermine la composition d'une étoile à neutrons, un communiqué de presse révèle.

Enquête sur les étoiles à neutrons

Les étoiles à neutrons sont généralement si éloignées et si petites que les scientifiques s'appuient sur des propriétés indirectes - telles que leur masse et leur rayon - pour mesurer leur EoS. Le couple de scientifiques, dont les travaux sont décrits dans un article de la revue The Astrophysical Journal Lettersa proposé d'utiliser une quantité appelée "fréquence spectrale de crête" (ou f2) comme alternative pour mesurer le rayon de petits objets spatiaux éloignés.

La f2 d'une étoile à neutrons est mesurée via de fortes salves d'émissions d'ondes gravitationnelles émises lorsque deux étoiles à neutrons entrent en collision. Les scientifiques ont mesuré ces émissions pour la première fois en 2017.

"Au moins en principe, la fréquence spectrale maximale peut être calculée à partir du signal d'onde gravitationnelle émis par le vestige vacillant de deux étoiles à neutrons fusionnées", a expliqué Elias Most, l'un des scientifiques à l'origine du nouvel article.

On pensait auparavant que f2 pouvait servir de bon indicateur du rayon, car les chercheurs pensaient qu'il existait une correspondance directe entre les deux. Or, les deux auteurs du nouvel article ont révélé que ce n'était pas toujours le cas. Selon la presse, "ils ont montré que la détermination de l'EoS n'est pas comme la résolution d'un simple problème d'hypoténuse. Au contraire, cela s'apparente davantage au calcul du côté le plus long d'un triangle irrégulier, où l'on a également besoin d'une troisième information : l'angle entre les deux côtés les plus courts."

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