Harry Cohen Tanugi

Le canon à gaz de la NASA tire des billes à 8 km par seconde pour tester les boucliers spatiaux.

Ils ont récemment mené une expérience à grande vitesse au cours de laquelle ils ont recréé de dangereux impacts spatiaux sur le système, qui sera utilisé pour la mission de retour d'échantillons de Mars de la NASA, actuellement prévue pour les années 2030.

Les canons à gaz à deux étages de la NASA

Sarli s'est récemment rendu au Remote Hypervelocity Test Laboratory du White Sands Test Facility de la NASA à Las Cruces, au Nouveau-Mexique. Cette installation a été utilisée pour tester des composants depuis l'époque de la navette spatiale, et elle a également été utilisée pour des tests liés au programme Artemis et à la station spatiale internationale.

À l'intérieur du laboratoire, des canons à gaz à deux étages accélèrent des objets à des vitesses incroyablement élevées pour simuler les impacts de micrométéorites et de débris spatiaux sur le blindage des engins spatiaux.

Le premier étage utilise de la poudre à canon comme un canon standard, tandis que le second étage utilise de l'hydrogène gazeux hautement comprimé. Ce gaz est poussé dans un petit tube pour augmenter la pression dans le canon, comme un piston de voiture. Selon la NASA, "la pression du canon est si élevée qu'elle nivellerait le bâtiment s'il explosait", ce qui oblige les scientifiques à observer depuis un bunker.

Simulation d'impacts de micrométéorites sur la Terre

L'équipe de la NASA à l'origine de l'expérience s'est préparée pendant trois jours pour ce qui n'a finalement duré qu'une seconde, en utilisant le canon à gaz léger à deux étages de taille moyenne et à haute pression (50 calibres) du laboratoire. Au cours de l'expérience, de petites billes ont été tirées sur le matériau de blindage à une vitesse de 8 km par seconde.

"À cette vitesse, vous pourriez aller de San Francisco à New York en cinq minutes", a déclaré Dennis Garcia, le chef des essais du calibre 50 à White Sands.

[SOURCE]

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