Harry Cohen Tanugi

La lune de Mars Deimos vient de rencontrer Jupiter et les lunes galiléennes

"Un tel alignement est extrêmement inhabituel car Deimos doit se trouver exactement dans le plan orbital des lunes de Jupiter pour que l'alignement se produise", a déclaré l'ESA dans un communiqué. communiqué publié jeudi.

Mars Express est arrivé en orbite autour de la planète rouge en 2003. Depuis, il observe régulièrement la planète. composition chimique et de ses deux lunes, Phobos et Deimos, et a retracé l'évolution de la composition chimique de la planète. l'histoire de l'eau à travers le globe. Cette observation a démontré que Mars a autrefois abrité des conditions qui auraient pu être propices à la vie.

Un événement céleste rare

Les observations des lunes par Mars Express et les occultations avec d'autres objets du système solaire ont permis une correction de 1 à 2 km dans notre connaissance de la localisation des lunes.

Les orbites de ces lunes fluctuent perpétuellement, en raison des fortes forces de marée provenant de Mars. Alors que Phobos orbite près de Mars à seulement 6 000 km, Deimos s'en éloigne.

Leurs orbites ne peuvent pas être mesurées depuis la Terre en raison de la luminosité de Mars par rapport aux petites lunes. Mais, "l'alignement fortuit de Deimos passant devant Jupiter le 14 février 2022 a permis de repérer plus précisément la position et l'orbite de Deimos." En mesurant la durée de l'occultation - lorsque la lumière d'un corps céleste est bloquée par un autre - l'orbite peut être calculée, précise le communiqué.

Dans la vidéo, on peut voir la surface "bosselée" du petit Deimos, d'une largeur de 15 km, alors qu'il passe devant la sonde. lune glacée Europe. A ce moment, Ganymède, la plus grande lune du système solaire, est alors cachée à la vue. Jupiter, qui apparaît comme une grande tache blanche au centre, disparaît ensuite derrière Deimos.

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