Harry Cohen Tanugi

Que se passe-t-il si vous faites pousser des plantes sur la Lune ? Une nouvelle étude montre comment elles réagissent

Que se passe-t-il si l'on fait pousser des plantes sur la Lune ? Une nouvelle étude montre comment elles réagissent

Jour 6 des résultats expérimentaux, avec des puits différents pour chaque sol.

Les trois échantillons d'Apollo ont été affectés à des degrés différents, les échantillons d'Apollo 11 étant les plus lents à se développer. Étant donné que la composition chimique et minéralogique des trois sols d'Apollo était assez similaire entre eux et à celle de l'échantillon terrestre, les chercheurs ont soupçonné que les nutriments n'étaient pas la seule force en jeu.

Le sol terrestre, appelé JSC-1A, n'était pas un sol ordinaire. Il s'agissait d'un mélange de minéraux préparé spécifiquement pour simuler la surface lunaire, et ne contenait aucune matière organique.

Le matériau de départ était du basalte, tout comme dans le régolithe lunaire. La version terrestre contenait également du verre volcanique naturel comme analogue du "agglutinats vitreux" - petits fragments minéraux mélangés à du verre fondu - qui sont abondants dans le régolithe lunaire.

Les scientifiques ont reconnu les agglutinats comme l'une des raisons potentielles du manque de croissance des semis dans le sol d'Apollo par rapport au sol terrestre, ainsi que de la différence des schémas de croissance entre les trois échantillons lunaires.

Les agglutinats sont une caractéristique commune de la surface lunaire. Ironiquement, ils sont formés par un processus appelé "jardinage lunaire". Il s'agit de la façon dont le régolithe change, par le bombardement de la surface de la Lune par le rayonnement cosmique, le vent solaire et les minuscules météorites, également connu sous le nom d'altération spatiale.

Comme il n'y a pas d'atmosphère pour ralentir les minuscules météorites qui frappent la surface, elles s'écrasent à grande vitesse, provoquant la fusion puis la trempe (refroidissement rapide) au site d'impact.

Progressivement, de petits agrégats de minéraux se forment, maintenus par du verre. Ils contiennent également de minuscules particules de fer métallique (fer nanophasé) formées par le processus d'altération spatiale.

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