Harry Cohen Tanugi

Une nouvelle image stupéfiante de James Webb montre un système stellaire unique qui crée un anneau de poussière tous les huit ans.

Le système Wolf-Rayet 140 contient un type d'étoile appelé étoile Wolf-Rayet. Il s'agit d'une étoile de type O, qui est née avec une masse environ 25 fois supérieure à celle de notre Soleil et qui est proche de la fin de sa vie. Ces étoiles forment généralement un trou noir lorsqu'elles meurent.

Comment le gaz se transforme en poussière dans l'espace

Dans son blog, la NASA explique le processus de transformation du gaz en poussière dans l'espace, en le comparant à la transformation de la farine en pain. Le processus "nécessite des conditions et des ingrédients spécifiques", explique la NASA. "L'élément le plus commun que l'on trouve dans les étoiles, l'hydrogène, ne peut pas former de la poussière par lui-même. Mais comme les étoiles Wolf-Rayet perdent beaucoup de masse, elles éjectent également des éléments plus complexes que l'on trouve généralement à l'intérieur de l'étoile, comme le carbone. Les éléments lourds du vent se refroidissent en voyageant dans l'espace et sont ensuite comprimés là où les vents des deux étoiles se rencontrent, comme lorsque deux mains pétrissent la pâte."

Bien que d'autres systèmes Wolf-Rayet forment de la poussière, il n'existe aucun autre système documenté qui produit des anneaux de la même manière que Wolf-Rayet 140. Le système crée des anneaux de poussière périodiquement - une fois tous les huit ans - en raison du fait que leur orbite est allongée et non circulaire. Une fois tous les huit ans, les étoiles se rapprochent suffisamment - à peu près la même distance entre la Terre et le Soleil - pour que leurs vents stellaires entrent en collision, mettant le gaz sous une pression suffisante pour former de la poussière. Si son orbite était circulaire et plus rapprochée, elle formerait de la poussière en permanence.

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