Harry Cohen Tanugi

Le ballon robot Venus Aerial du JPL achève son vol d'essai

L'aérobote

Le prototype de ballon robotisé, également connu sous le nom d'aérobot, pourrait un jour "prendre son envol dans le ciel vénusien", a déclaré la NASA sur son site web, après que le ballon a effectué deux vols d'essai dans le Nevada sans aucun problème.

La pression élevée, la chaleur extrême et les gaz présents à la surface de Vénus rendent difficile la préparation de tout objet destiné à y être envoyé. Le manque d'hospitalité sur la planète peut entraver en quelques heures le fonctionnement de vaisseaux spatiaux même bien préparés. Cependant, l'exploration robotique semble être une option qui pourrait fonctionner dans l'exploration de la planète. À quelques kilomètres au-dessus de Vénus, il existe une zone qui permettrait à un aérobot de se déplacer et de fonctionner en toute sécurité.

Le concept et le prototype de ballon

L'idée de la NASA comprend "un ballon avec un orbiteur de Vénus, les deux travaillant ensemble pour étudier la planète sœur de la Terre. Pendant que l'orbiteur resterait loin au-dessus de l'atmosphère, prenant des mesures scientifiques et servant de relais de communication, un ballon robotique aérien, ou aérobot, d'environ 40 pieds (12 mètres) de diamètre se déplacerait dans celui-ci."

Pour tester le concept, une équipe de recherche du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Californie du Sud, et la Near Space Corporation - un fournisseur de plates-formes et de services de vol à haute altitude et dans l'espace proche - à Tillamook, dans l'Oregon, ont effectué les deux vols réussis du prototype de ballon, dont la taille correspond à un tiers de celle d'un ballon nécessaire à l'exploration de la Terre. Vénus. Les scientifiques et les ingénieurs voulaient tester les matériaux du ballon pour la première fois, ce qui a permis à l'équipe d'évaluer la possibilité de créer un aérobot grandeur nature qui pourrait explorer Vénus.

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