Harry Cohen Tanugi

La NASA confirme que sa mission DART sur les astéroïdes a été un succès

La mission DART de la NASA est un succès

La mission DART a été conçue pour tester une méthode de défense planétaire qui pourrait un jour être utilisée contre un hypothétique astéroïde dangereux se dirigeant vers la Terre - Dimorphos et Didymos ne présentent aucun danger pour notre planète. Aujourd'hui, grâce à de nombreuses observations effectuées à partir de télescopes terrestres, les scientifiques de la NASA ont pu confirmer un changement d'orbite de l'astéroïde Dimorphos, d'une largeur de 160 mètres (520 pieds).

Dimorphos fait partie d'un système binaire d'astéroïdes. Il orbite autour d'un astéroïde plus grand appelé Didymos (780m ou 2,550ft de large) situé à environ 7 millions de miles (11 millions de km) de la Terre. Les astronomes sur Terre ont mesuré la période orbitale de Dimorphos autour de Didymos pour déterminer le changement de mouvement. Ils ont mesuré la période orbitale en observant le temps qu'il fallait à Dimorphos pour être obscurci par l'ombre de Didymos - comme illustré dans le Gif ci-dessous.

C'est officiel : La NASA confirme que son test de défense planétaire DART a été un succès.

Avant l'impact, explique la NASA, Dimorphos effectuait une orbite autour de Didymos en 11 heures et 55 minutes. Les observations au sol montrent qu'après le crash du vaisseau, la période orbitale a été réduite à 11 heures et 23 minutes, soit un changement total de 32 minutes. Cela équivaut à un rapprochement de Dimorphos par rapport à Didymos de "dizaines de mètres".

Cela peut sembler un petit coup de pouce dans le grand schéma des choses, mais sur les immenses distances parcourues par les astéroïdes, un changement de quelques dizaines de mètres modifierait de manière significative la trajectoire éventuelle d'un astéroïde sur des semaines, des mois et des années.

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