Harry Cohen Tanugi

La calotte glaciaire géante de la mer du Nord a fondu et creusé des vallées au fond de la mer.

Une étude révèle que d'anciennes nappes de glace en fusion ont creusé des vallées au fond de la mer.

Les fluctuations saisonnières de l'eau de fonte

Les vallées des tunnels ont-elles prolongé la durée de vie des calottes glaciaires ?

Les chercheurs savent que les vallées de tunnel se sont formées à la fin de la vie d'une couche de glace. Cependant, ils soupçonnent également qu'en drainant l'eau de fonte loin de la glace, ces canaux ont également empêché l'eau de s'accumuler sur ou sous la glace, l'empêchant ainsi de fondre.

Les chercheurs ne sont pas sûrs de la vitesse à laquelle la glace fondait, car certaines vallées de tunnel montrent un mouvement limité de la glace tandis que d'autres montrent une perte rapide de la glace, selon le communiqué. En faisant la lumière sur cette question, l'équipe espère être en mesure de prédire comment les couches de glace de l'Antarctique ou de l'Asie du Sud-Est fondront. Groenland seront affectées par le changement climatique.

Actuellement, les méthodes de prédiction utilisées ne prennent pas en compte la contribution des vallées de tunnel. Comme ces structures se forment très rapidement, nous pourrions assister à des changements radicaux dans la façon dont les calottes glaciaires fondent à l'avenir, et il est important de les inclure dans les prédictions.

Les résultats de la recherche ont été publiés dans le journal Revues scientifiques trimestrielles.

Résumé

L'enregistrement géologique des formes de relief et des sédiments produits sous les nappes glaciaires en cours de déglaciation offre un aperçu des processus glaciaires inaccessibles. Les grandes vallées sous-glaciaires formées par l'érosion des sédiments par les eaux de fonte (vallées tunnels) sont très répandues dans les régions anciennement glaciaires comme la mer du Nord. Une meilleure compréhension de ces caractéristiques peut aider à paramétrer les taux de fonte basale et l'interaction entre l'hydrologie basale et la dynamique des glaces dans les modèles numériques des configurations passées, présentes et futures des calottes glaciaires. Cependant, les mécanismes et les échelles de temps sur lesquels les vallées tunnel se forment restent peu contraints. Nous présentons ici une série d'expériences de modélisation numérique, éclairées par de nouvelles observations provenant de données sismiques 3D à haute résolution (taille de la case de 6,25 m, résolution verticale de ∼4 m), qui testent différentes hypothèses de formation de vallées tunnel et calculent le routage de l'eau sous-glaciaire, les décharges d'eau saisonnières et les taux auxquels les vallées tunnel sont érodées sous les inlandsis en déglaciation. Des réseaux de chenaux plus petits ou abandonnés, des dépôts d'effondrement omniprésents et des formes de relief sous-glaciaires sont représentés à l'intérieur et à la base des plus grandes vallées de tunnel, ce qui indique que ces vallées de tunnel ont été creusées par l'action de la migration de plus petits chenaux à quelques dizaines de kilomètres de la marge de glace et qu'elles ont ensuite été élargies par l'érosion du contact avec la glace. Les résultats de notre modèle impliquent que le drainage d'importantes eaux de fonte de surface vers le lit de la calotte glaciaire est le mécanisme dominant responsable de la formation des vallées tunnel. Ce processus peut entraîner l'incision rapide de réseaux de vallées tunnel sous-glaciaires régulièrement espacées sous les franges des calottes glaciaires en retrait, en quelques centaines ou milliers d'années pendant la déglaciation. Combinés, nos observations et les résultats de la modélisation identifient la façon dont les vallées tunnel se forment sous les calottes glaciaires des latitudes moyennes en déglaciation et ont des implications sur la façon dont les systèmes hydrologiques sous-glaciaires des calottes glaciaires contemporaines peuvent répondre à un réchauffement climatique soutenu.

[SOURCE]

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