Harry Cohen Tanugi

Une étude révèle que le kangourou géant à quatre pattes a survécu jusqu'à il y a 20 000 ans.

Des ossements de mégafaune provenant du prolifique site fossilifère de Nombe Rock Shelter révèlent une survie inattendue.

Afin d'en savoir plus sur l'histoire naturelle fascinante de la PNG, des paléontologues du Université de Flinders ainsi que des archéologues et des géoscientifiques de la Université nationale australienne a réexaminé les ossements de la mégafaune provenant du prolifique abri rocheux de Nombe. fossile dans la province de Chimbu.

De nouvelles méthodes de datation issues de l'analyse révèlent que lorsque les hommes sont arrivés sur les hauts plateaux de PNG, il y a peut-être 60 000 ans, de nombreuses espèces de grands mammifères, dont le thylacine disparu et un marsupial ressemblant à un panda (nommé Hulitherium tomasettii), y étaient encore présentes.

De façon surprenante, deux espèces de kangourous disparus, dont l'une se déplaçait sur quatre pattes plutôt que deux, ont pu survivre dans la région pendant 40 000 ans de plus.

Dans un communiqué de presseTim Denham, co-directeur de la nouvelle étude, révèle que "si ces espèces de mégafaune ont effectivement survécu dans les Highlands de PNG pendant beaucoup plus longtemps que leurs équivalents australiens, c'est peut-être parce que les gens n'ont visité la région de Nombe que rarement et en petit nombre jusqu'à il y a plus de 20 000 ans".

Une étude révèle que le kangourou géant à quatre pattes a survécu jusqu'à il y a 20 000 ans.

Le kangourou "à quatre pattes" de Nouvelle-Guinée a survécu à son équivalent australien.

Denham explique que l'abri sous roche de Nombe est le seul endroit en Nouvelle-Guinée où l'on sait que le kangourou à quatre pattes a survécu à son équivalent australien. personnes y vivent depuis des dizaines de milliers d'années. La région contient également les restes d'espèces de mégafaune disparues, dont la plupart se trouvent exclusivement en Nouvelle-Guinée.

La connaissance de l'histoire faunique et humaine de la Nouvelle-Guinée est faible par rapport à celle de l'Australie continentale.

Le professeur, qui a effectué ses premiers travaux de terrain sur les hauts plateaux de Papouasie-Nouvelle-Guinée dans les années 1990, ajoute : "La Nouvelle-Guinée est une partie septentrionale boisée et montagneuse du continent australien, autrefois plus étendu, appelé "Sahul", mais notre connaissance de l'histoire de sa faune et de son humanité est faible par rapport à celle de l'Australie continentale."

La dernière étude de Nombe, selon le co-auteur de l'étude, le professeur Gavin Prideaux du laboratoire de paléontologie de l'université Flinders, est cohérente avec des recherches antérieures menées sur l'île Kangaroo. Ces recherches suggèrent également que les kangourous mégafauniques ont pu survivre jusqu'à il y a environ 20 000 ans dans certaines des régions les plus éloignées du continent.

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