Harry Cohen Tanugi

Les insectes ne s'accommodent pas bien de la hausse des températures - voici ce que cela signifie pour les humains

La recherche sur la façon dont l'acclimatation pourrait aider les animaux à survivre à une hausse exceptionnelle de la température est donc devenue un domaine d'intérêt scientifique croissant.

Une faible capacité d'adaptation aux températures extrêmes

Lorsqu'ils sont exposés à un changement de température de 1℃, nous avons constaté que les insectes ne pouvaient modifier leur limite thermique supérieure que d'environ 10 % et leur limite inférieure d'environ 15 % en moyenne. En comparaison, une étude distincte a révélé que les poissons et les crustacés pouvaient modifier leurs limites d'environ 30 %.

Mais nous avons découvert qu'il y a des fenêtres au cours du développement où un insecte a une plus grande tolérance à la chaleur. Les insectes juvéniles étant moins mobiles que les adultes, ils sont moins capables d'utiliser leur comportement pour modifier leur température. Une chenille au stade du cocon, par exemple, ne peut pas se déplacer à l'ombre pour échapper à la chaleur.

Exposé à de plus grandes variations de température, ce stade de vie immobile a été confronté à une forte pression évolutive pour développer des mécanismes permettant de résister au stress thermique. Les insectes juvéniles avaient généralement une plus grande capacité d'acclimatation à la hausse des températures que les insectes adultes. Les juvéniles étaient capables de modifier leur limite thermique supérieure de 11 % en moyenne, contre 7 % pour les adultes.

Mais étant donné que leur capacité d'acclimatation est encore relativement faible et qu'elle peut diminuer lorsque l'insecte quitte ce stade de vie, l'impact sera probablement limité pour s'adapter aux changements climatiques futurs.

Qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir ?

Une faible capacité d'adaptation à des températures plus élevées signifie que de nombreux insectes devront migrer vers des climats plus frais pour survivre. Le déplacement des insectes vers de nouveaux environnements pourrait perturber l'équilibre délicat des écosystèmes.

Les insectes nuisibles sont responsables de la disparition de 40% de la production agricole mondiale. Avec l'évolution de leur répartition géographique, les ravageurs pourraient menacer davantage la sécurité alimentaire. A rapport de l'ONU de 2021 conclut que les populations de légionnaires d'automne, qui se nourrissent de cultures telles que le maïs, ont déjà étendu leur aire de répartition en raison du changement climatique.

La migration des insectes peut également avoir de profondes répercussions sur la santé humaine. Un grand nombre des principales maladies affectant l'homme, dont le paludisme, sont transmises par des insectes. Le déplacement des insectes au fil du temps augmente la possibilité d'introduire des maladies infectieuses à des latitudes plus élevées.

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