Harry Cohen Tanugi

Ces minuscules sphères de verre creuses utilisées pour freiner la perte de glace dans l'Arctique ne fonctionnent pas.

Les HGM augmentent l'absorption solaire de la glace, ce qui la fait fondre plus rapidement que prévu.

Au printemps, la neige réfléchissante recouvre la glace en raison de l'augmentation de l'énergie solaire. Les microsphères assombrissent la surface de la neige en raison de la forte réflectivité de cette dernière. Dans ce cas, elles augmentent l'absorption solaire de la glace, ce qui la fait fondre plus rapidement que prévu.

À la fin du printemps et au début de l'été, bassins de fonte (bassins d'eau libre qui se forment sur la glace de mer) commencent à se développer sur la glace de mer à mesure que l'énergie solaire augmente. Les étangs semblent être une cible idéale pour les microsphères de verre creux, car ils sont sombres et ont une faible réflectivité. Cependant, l'équipe a découvert que ce n'était pas le cas.

Au contraire, lors d'une expérience sur un étang du Minnesota, les sphères flottantes ont été transportées par le vent jusqu'au bord de l'eau, où elles se sont agglutinées comme le fait le pollen sur les étangs et les flaques d'eau.

Le meilleur pari est que la société réduise les comportements qui continuent à contribuer au changement climatique".

Lorsque la lumière du soleil est la plus forte, les mois de mars, avril, mai et juin semblent être les meilleurs pour l'application des microsphères mais sont en réalité les pires pour l'utilisation des HGM.

"L'utilisation de microsphères comme moyen de restaurer la glace de mer arctique n'est pas réalisable", déclare Webster. "Alors que la science devrait continuer à explorer les moyens d'atténuer le réchauffement climatique, le meilleur pari est que la société réduise les comportements qui continuent à contribuer au changement climatique."

Résumé :

La glace de mer arctique pourrait être préservée si son albédo pouvait être augmenté. A cette fin, il a été proposé de répandre des microsphères de verre creuses (HGMs) sur la glace. Nous évaluons le forçage radiatif qui en résulterait, en considérant les couvertures surfaciques et les albédos spectraux de huit types de surface représentatifs, ainsi que le rayonnement solaire incident, les propriétés des nuages et les propriétés radiatives spectrales des MGH. Les HGM peuvent augmenter l'albédo de la nouvelle glace, mais la nouvelle glace apparaît en automne et en hiver, lorsque la lumière solaire est faible. Au printemps, la glace est recouverte d'une neige épaisse à albédo élevé. En été, la lumière du soleil est intense et la neige fond, de sorte qu'une zone substantielle est couverte de bassins sombres d'eau de fonte, qui pourraient être une cible attrayante pour une tentative d'éclaircissement. Cependant, des études antérieures montrent que le vent pousse les HGM vers les bords des étangs. Une fine couche de HGM a un pouvoir d'absorption du rayonnement solaire d'environ 10 %, de sorte que les HGM assombriraient toute surface ayant un albédo de 0,61, comme la glace recouverte de neige. Le résultat net est l'inverse de ce qui était prévu : la propagation des MGH réchaufferait le climat de l'Arctique et accélérerait la disparition de la glace de mer. Si des MGH non absorbants pouvaient être fabriqués, et s'ils pouvaient être transportés et distribués sans être contaminés par des substances sombres, ils pourraient refroidir le climat. Le bénéfice maximal serait obtenu par une distribution au mois de mai, ce qui se traduirait par un forçage radiatif annuel moyen pour l'océan Arctique de -3 Wm-2 si 360 mégatonnes de MGH étaient répandues sur la glace chaque année.

[SOURCE]

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