Harry Cohen Tanugi

Trouvé dans l'espace, le gaz hilarant pourrait signifier la vie

Les résultats ont été publiés dans The Astrophysical Journal le 4 octobre.

Schwieterman a dirigé une équipe de chercheurs dans l'étude qui a déterminé la quantité d'oxyde nitreux que les êtres vivants sur une planète similaire à la Terre pourraient éventuellement produire. Ils ont ensuite créé des modèles qui simulent l'orbite de la planète autour de différents types d'étoiles et ont calculé la quantité de N2O qui pourrait être détectée par un observatoire comme le télescope spatial James Webb.

"Dans un système stellaire comme TRAPPIST-1le système le plus proche et le meilleur pour observer les atmosphères des planètes rocheuses, vous pourriez potentiellement détecter le protoxyde d'azote à des niveaux comparables à ceux du CO2 ou du méthane", a déclaré M. Schwieterman.

Trouvé dans l'espace, le gaz hilarant pourrait signifier la vie - Voici pourquoi

Zone habitable de TRAPPIST-1 et du système solaire.

Le protoxyde d'azote, ou N2O, est un gaz qui est produit de diverses manières par les êtres vivants. D'autres molécules d'azote sont continuellement converties par les micro-organismes en N2O par un processus métabolique qui peut produire de l'énergie cellulaire utile.

"La vie génère azote des déchets qui sont transformés en nitrates par certains micro-organismes. Dans un aquarium, ces nitrates s'accumulent, c'est pourquoi vous devez changer l'eau", a déclaré M. Schwieterman.

"Cependant, dans les bonnes conditions dans l'océan, certaines bactéries peuvent transformer ces nitrates en N2O", a déclaré M. Schwieterman. "Le gaz s'échappe alors dans l'atmosphère".

Il est difficile de le détecter ailleurs

Le N2O peut être trouvé dans une atmosphère et ne pas être un signe de vie. Ceci a été pris en compte dans la modélisation du groupe de Schwieterman. Par exemple, la foudre peut produire une petite quantité d'oxyde nitreux. Cependant, les éclairs produisent également du dioxyde d'azote, ce qui donne aux astrobiologistes un indice que ce gaz a été produit par des processus météorologiques ou géologiques non vivants.

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