Harry Cohen Tanugi

Les chercheurs ont enfin résolu l'énigme de l'anatomie de Scleromochlus taylori

Les chercheurs ont enfin résolu l'énigme de l'anatomie de Scleromochlus taylori.

Scleromochlus taylori

Récemment, les lagerpetidun groupe d'archosaures terrestres à petit corps, que l'on croyait auparavant proche de la famille des lagerpetidés. l'ascendance des dinosaures-ont été démontrés comme étant le taxon frère des ptérosaures, formant ensemble le Pterosauromorpha. Cette découverte a réduit la distance anatomique entre les ptérosaures et leurs proches parents, mais a laissé sans réponse de nombreuses questions concernant le rythme et le mode des transformations morphologiques survenues au cours de l'origine des ptérosauromorphes.

Pour rassembler les pièces manquantes, Davide Foffa et ses collègues se sont tournés vers Scleromochlus taylori- un petit reptile (moins de 20 cm de long) avec une grosse tête, un cou court, un corps mince, des pattes grêles et une longue queue. Parce qu'il est le plus ancien ptérosaure ptérosauromorphe connu de l'hémisphère nord, Scleromochlus est fondamental pour comprendre l'évolution des premiers ptérosauromorphes.

Ses fossiles ont été découverts en 1907, laissant de nombreux scientifiques perplexes quant à ses caractéristiques. Ses restes étant mal conservés, les scientifiques ont placé ce reptile énigmatique dans plusieurs groupes.

Résoudre l'énigme de Scleromochlus taylori

Dans l'étude actuelle, les chercheurs ont utilisé des scans tomographiques microcomputés (µCT) et le traitement d'images pour montrer la reconstruction du squelette entier de Scleromochlus. Cette analyse non-destructive permet de visualiser les détails anatomiques recouverts par la roche sédimentaire où le fossile est conservé.

Pour réaliser le µCT, chaque spécimen a d'abord été encastré dans des blocs de grès brisés composés de plusieurs parties. Ces blocs ont d'abord été réassemblés et maintenus ensemble avec des élastiques avant de commencer le balayage µCT. Cette étape supplémentaire était nécessaire pour : capturer les spécimens dans leur intégralité en un seul scan ; minimiser le risque d'une mauvaise identification des éléments individuels qui ont été brisés en sections séparées et préservés dans différentes parties des blocs articulés d'origine.

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