Harry Cohen Tanugi

Le prochain supercontinent de la Terre se formera dans les 200 à 300 millions d'années à venir.

D'après les calculs effectués par les chercheurs, il est peu probable que les océans les plus jeunes, comme l'Atlantique et l'océan Indien, se referment lors de la prochaine série de mouvements des plaques tectoniques. Il est intéressant de noter que le continent australien aura également un rôle à jouer, car il devrait entrer en collision avec l'Asie avant la formation de l'Amasie.

A quoi ressemblera l'Amasia ?

Actuellement, la situation géographique des sept continents a des répercussions majeures sur l'environnement et les écosystèmes de ces masses continentales. Même les cultures humaines sont influencées par les conditions qui y règnent. Les chercheurs sont donc impatients de savoir à quoi ressemblera la vie sur le supercontinent.

Selon les chercheurs, on peut s'attendre à ce que la planète soit radicalement différente lorsque le supercontinent sera formé. Les niveaux d'eau dans les mers devraient être plus bas, et l'intérieur du supercontinent se transformer en régions arides. Les températures quotidiennes devraient également présenter des amplitudes élevées.

Les résultats de la recherche ont été publiés dans le journal National Science Review la semaine dernière.

Résumé

On pense que les supercontinents connus de la Terre se sont formés de manière très différente, avec deux membres finaux : l'introversion et l'extroversion. La première implique la fermeture des océans internes formés lors de la dislocation du supercontinent précédent, tandis que la seconde implique la fermeture du superocéan externe précédent. Cependant, les causes d'un tel comportement divergent des cycles de supercontinents qui impliquent une interaction de premier ordre entre les plaques tectoniques en subduction et le manteau ne sont pas claires. Nous abordons ici cette question par le biais d'une modélisation géodynamique 4-D utilisant des configurations tectoniques réalistes. Nos résultats montrent que la limite d'élasticité de la lithosphère océanique joue un rôle critique dans la détermination du chemin d'assemblage d'un supercontinent. Nous avons constaté qu'une force élevée de la lithosphère océanique conduit à une assemblée d'introversion, tandis qu'une force plus faible conduit à une assemblée d'extroversion. Une réduction théoriquement estimée de l'épaisseur de la croûte océanique, et donc de sa force, pendant le refroidissement séculaire de la Terre, indique que l'introversion n'était possible qu'au Précambrien, lorsque la lithosphère océanique était plus forte, ce qui permet de prédire l'assemblage du prochain supercontinent Amasia par la fermeture de l'océan Pacifique au lieu des océans Indien et Atlantique. Nos travaux apportent une nouvelle compréhension de l'évolution séculaire de la tectonique des plaques et de la géodynamique lors du refroidissement de la Terre.

[SOURCE]

menu