Harry Cohen Tanugi

Une nouvelle étude apporte des preuves supplémentaires de la présence d'eau liquide sur Mars.

"La combinaison des nouvelles preuves topographiques, des résultats de notre modèle informatique et des données radar rend beaucoup plus probable l'existence d'au moins une zone d'eau liquide sous-glaciaire sur Mars aujourd'hui", a déclaré Neil Arnold, professeur à l'Institut de recherche polaire Scott de Cambridge, qui a dirigé l'étude.

Des calottes glaciaires similaires aux pôles

La Terre et les Mars possèdent d'épaisses calottes de glace d'eau aux deux pôles ; cependant, contrairement à la Terre, on pensait que les calottes polaires de Mars avaient gelé jusqu'à leur lit récemment en raison du climat froid. En 2018, cette notion a été remise en question grâce aux preuves fournies par le satellite Mars Express de l'Agence spatiale européenne, avec son radar pénétrant la glace appelé MARSIS, qui peut voir à travers la calotte glaciaire de Mars.

Des études antérieures ont suggéré que d'autres types de matériaux secs pourraient produire des caractéristiques réfléchissantes similaires s'ils existent sous la calotte glaciaire de Mars. Comme il fait froid sur la planète, l'eau liquide a besoin de chaleur venant de quelque part, comme la chaleur géothermique de la planète elle-même.

L'équipe de recherche

L'équipe, qui comprenait des chercheurs de l'Université de Sheffield, de l'Université de Nantes, de l'University College de Dublin, de l'Open University et de l'Université de Cambridge, a utilisé différentes techniques pour analyser les données du satellite Mars Global Surveyor de la NASA. Ces données ont été utilisées pour examiner la topographie de la calotte glaciaire sud de Mars.

Les chercheurs ont testé si la montée et la descente en douceur de la glace à la surface pouvaient être expliquées par la présence d'eau liquide. Ils ont fait des simulations par modèle informatique de l'écoulement de la glace pour le rendre parallèle aux conditions sur Mars.

[SOURCE]

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