Harry Cohen Tanugi

De nouvelles simulations montrent qu'Encelade, la lune de Saturne, pourrait abriter une vie extraterrestre.

"Au cours des années qui se sont écoulées depuis que la sonde Cassini de la NASA a visité le système de Saturne, poursuit-il, nous avons été à plusieurs reprises époustouflés par les découvertes rendues possibles par les données recueillies."

Le site Vaisseau spatial Cassini a découvert l'eau liquide souterraine d'Encelade alors qu'elle était en orbite autour de Saturne. Elle a pu analyser des échantillons lorsque de la glace et de la vapeur d'eau ont fait éruption dans l'espace à partir de fissures dans la surface glacée de la lune. "Ce que nous avons appris, c'est que le panache contient presque toutes les exigences de base de la vie telle que nous la connaissons", a déclaré Glein. "Alors que l'élément bioessentiel qu'est le phosphore n'a pas encore été identifié directement, notre équipe a découvert des preuves de sa disponibilité dans l'océan sous la croûte glacée de la lune."

Les mondes d'eau intérieure sont beaucoup plus courants que les mondes comme la Terre, où l'océan constitue une grande partie de la surface de la planète. Cela s'explique par le fait que les planètes comme la Terre doivent se poser dans une zone habitable étroite, loin de leur soleil. D'autre part, les mondes d'eau intérieure cachent leurs océans entre d'épaisses couches de glace. Mais cela ne signifie pas que la vie microbienne ne peut pas résider dans ces océans.

Nous devons retourner sur Encelade

"La quête d'habitabilité extraterrestre dans le système solaire a changé d'orientation, car nous recherchons désormais les éléments constitutifs de la vie, notamment les molécules organiques, l'ammoniac, les composés sulfurés ainsi que l'énergie chimique nécessaire au maintien de la vie", a expliqué Glein. "Le phosphore présente un cas intéressant car des travaux antérieurs ont suggéré qu'il pourrait être rare dans l'océan d'Encelade, ce qui assombrirait les perspectives de vie."

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