Harry Cohen Tanugi

Le télescope spatial James Webb capture les premières images de Mars, et les résultats sont phénoménaux.

"Mars est si brillante que le défi est de savoir comment la voir", a déclaré Giuliano Liuzzi, scientifique et chercheur principal du Laboratoire des systèmes planétaires de la NASA au Goddard Space Flight Center, lors d'une conférence de presse organisée par EPSC à l'occasion de la publication des images.

Selon Le blog de la NASALes instruments du satellite Webb sont si sensibles que, sans techniques d'observation spéciales, la lumière infrarouge intense provenant de Mars est aveuglante, provoquant un phénomène connu sous le nom de "saturation des détecteurs". Les astronomes ont donc dû utiliser des expositions très courtes, en ne mesurant qu'une partie de la lumière qui a atteint les détecteurs, et en appliquant des techniques spéciales d'analyse des données.

"Nous pouvons voir cette résolution incroyable, nous avons la limite de diffraction d'un télescope spatial dans l'infrarouge, ce qui est fantastique. Nous pouvons voir la planète entière", a déclaré M. Liuzzi.

L'image ci-dessous montre une carte de référence de la surface de la NASA et l'altimètre laser de l'orbiteur Mars (MOLA) sur la gauche, avec les deux champs de vision de l'instrument Webb NIRCam superposés.

Le télescope spatial James Webb prend ses premières images de Mars et les résultats sont phénoménaux.

Les premières images de Mars prises par le télescope Webb, capturées par son instrument NIRCam avec une carte de référence de l'hémisphère observé de Mars de la NASA et le laser altimètre de Mars Orbiter.

Le JWST a été capable de capturer des images et des spectres avec la résolution spectrale nécessaire à l'étude des phénomènes suivants les phénomènes à court terme comme les tempêtes de poussière, les régimes climatiques, les changements saisonniers et, en une seule observation, les processus qui se produisent à différents moments (jour, coucher du soleil et nuit) d'une journée martienne.

Les images révèlent une région de l'hémisphère est de la planète à deux longueurs d'onde ou couleurs différentes de la lumière infrarouge. L'image NIRCam à plus courte longueur d'onde (2,1 microns) est dominée par la lumière solaire réfléchie et révèle des détails de surface similaires à ceux apparaissant sur les images en lumière visible. Les anneaux du cratère Huygens et la roche volcanique sombre de Syrtis Major sont évidents sur l'image.

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