Harry Cohen Tanugi

Les hyènes savent quand et à qui elles doivent s'en prendre grâce à leur système intégré d'identification de l'appelant.

"C'est comme si l'on obtenait un peu plus d'informations (à chaque fois)", a déclaré Lehmann, qui a précédemment étudié les vocalisations des orques.

"La première fois que vous l'entendez, vous pouvez remarquer : Oh, c'était définitivement une voix de mâle ou de femelle. Puis, au prochain cri, vous serez peut-être en mesure de le préciser davantage", a-t-elle ajouté.

Des études antérieures ont révélé, par exemple, que lorsque le vent se lève, les pingouins répètent leurs appels plus fréquemment. D'autres recherches ont permis de découvrir que d'autres espèces animales favorisent la répétition dans des environnements bruyants comparables.

Les hyènes, leurs petites interactions et leurs drames

Les hyènes savent quand et à qui s'en prendre grâce à leur système intégré d'identification de l'appelant.

Hyènes dans le parc national Kruger, Afrique du Sud.

Lehmann et ses collègues ont pu déterminer que "personne n'avait quantifié" le degré auquel la répétition du cri d'un animal pouvait réellement améliorer le transfert d'informations.

Les chercheurs ont passé des mois à attendre et à espérer que leurs observations et leurs enregistrements guideraient les recherches futures. Ils ont remarqué des indices de la spécificité que leur analyse des cris des hyènes allait finalement confirmer.

"Il est clair que chaque individu a une personnalité différente ou peut réagir d'une certaine manière dans des situations différentes", a déclaré Lehmann.

"C'est donc toujours amusant d'apprendre à connaître les hyènes, leurs petites interactions et les drames qui peuvent survenir dans leur vie."

L'équipe première publication ses conclusions dans le Journal Proceedings of the Royal Society B en juillet.

Résumé de l'étude :

Dans les sociétés animales, les signaux d'identité sont courants, ils servent de médiateur aux interactions au sein des groupes et permettent aux individus de distinguer les membres du groupe des concurrents extérieurs au groupe. Cependant, la reconnaissance individuelle devient de plus en plus difficile lorsque la taille du groupe augmente et que les signaux doivent être transmis sur de plus grandes distances. Les signatures vocales de groupe peuvent évoluer lorsque des distinctions réussies entre le groupe et l'extérieur du groupe sont au cœur des décisions relatives à la condition physique, mais les signatures de groupe seules sont insuffisantes lorsque des relations différenciées au sein du groupe sont importantes pour la prise de décision. Les hyènes tachetées sont des carnivores sociaux qui vivent dans des clans stables de moins de 125 individus composés de multiples matrilignes non apparentés. Les membres du clan coopèrent pour défendre les ressources et les territoires communaux contre les clans voisins et les autres méga-carnivores ; cette défense collective est médiée par des vocalisations de recrutement à longue portée (jusqu'à 5 km), appelées whoops. Ici, nous utilisons l'apprentissage automatique pour déterminer que les whoops des hyènes tachetées contiennent des signatures individuelles mais pas de groupe, et que les caractéristiques de fréquence fondamentale qui se propagent bien sont critiques pour la discrimination individuelle. Pour une coopération efficace au niveau du clan, les hyènes doivent relever le défi cognitif de se souvenir et de reconnaître les voix individuelles à longue distance. Nous montrons que la redondance en série dans les cris augmente la précision de la classification individuelle et que les cris étendus utilisés par les hyènes ont probablement évolué pour surmonter les défis de la communication de l'identité individuelle à longue distance.

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