Harry Cohen Tanugi

Un astronome développe une nouvelle méthode pour repérer les insaisissables planètes naissantes.

"Cet arc et cet amas sont séparés d'environ 120 degrés", a-t-elle expliqué. "Ce degré de séparation n'est pas le fruit du hasard, il est important d'un point de vue mathématique".

Malheureusement, la petite planète naissante ne peut pas encore être imagée directement en raison des limitations technologiques, mais Mme Long espère que les futures observations ALMA de LkCa 15 fourniront d'autres preuves à l'appui de sa découverte planétaire.

Si c'est le cas, cela pourrait signifier que Long est tombée sur une méthode révolutionnaire de détection de planètes naissantes lointaines qui pourrait changer à jamais la façon dont les astronomes abordent leur recherche d'objets célestes.

En attendant, Long espère que sa nouvelle méthode sera utilisée par d'autres astronomes pour faire plus de découvertes.

"J'espère vraiment que cette méthode pourra être largement adoptée à l'avenir", a-t-elle déclaré. "Le seul bémol est que cela nécessite des données très profondes car le signal est faible".

Résumé de l'étude :

Nous présentons des observations profondes à haute résolution (∼50 mas, 8 au) du continuum du disque LkCa 15 à 0,88 et 1,3 mm du Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). La morphologie de l'émission montre une cavité interne et trois anneaux de poussière aux deux longueurs d'onde, mais avec des anneaux légèrement plus étroits à la plus grande longueur d'onde. Le long d'un anneau faible à 42 au, nous identifions deux caractéristiques d'émission excédentaire à ∼10σ de signification aux deux longueurs d'onde : l'une sous la forme d'un amas non résolu et l'autre sous la forme d'un arc étendu, séparé par environ 120° en azimut. Il est peu probable que l'amas soit un disque circumplanétaire (CPD) car le pic d'émission se déplace entre les deux longueurs d'onde, même après avoir pris en compte le mouvement orbital. Au lieu de cela, la morphologie de l'anneau de 42 au ressemble fortement à l'orbite caractéristique en fer à cheval produite dans les modèles d'interaction planète-disque, où la touffe et l'arc tracent l'accumulation de poussière autour des points lagrangiens L4 et L5, respectivement. La forme de l'anneau 42 au, le piégeage de la poussière dans l'anneau extérieur adjacent, et la coïncidence de l'emplacement de l'anneau en fer à cheval avec une lacune dans la lumière diffusée dans le proche IR, sont tous cohérents avec le scénario de la sculpture de la planète, avec la planète ayant probablement une masse entre celles de Neptune et Saturne. Nous ne détectons pas d'émission ponctuelle associée à un CPD autour de l'emplacement de la planète putative (0farcs27 en séparation projetée de l'étoile centrale à un angle de position de ∼60°), avec des limites supérieures de 70 et 33 μJy à 0,88 et 1,3 mm, respectivement, correspondant à des limites supérieures de masse de poussière de 0,02-0,03 M.

[SOURCE]

menu