Harry Cohen Tanugi

Les milliers d'îles forestières créées dans la forêt amazonienne ne fonctionnent pas - voici pourquoi

Pour les écologistes de la forêt tropicale comme nous, le nouveau paysage était un étonnant laboratoire vivant - un moyen de tester les théories sur ce qui se passe lorsqu'une forêt et ses nombreux animaux sont de plus en plus restreints à des parcelles de plus en plus petites.

Nous savons que l'un des principaux facteurs de la crise actuelle de la biodiversité est la perte d'habitat et la fragmentation des zones restantes. Et nous savons que les barrages hydroélectriques sont l'un des principaux moyens par lesquels l'homme perturbe ces habitats, et que de nombreux pays en développement (y compris ceux de l'Europe de l'Est et de l'Asie du Sud-Est) ne sont pas en mesure d'y remédier. en Amazonie) sont appelés à construire de nombreux autres barrages.

Dans le nouveau paysage créé après qu'un barrage a fragmenté la forêt, nous nous attendons à ce que les espèces disparaissent plus rapidement des petites îles qui ne peuvent tout simplement pas maintenir des populations viables. Et nous nous attendons à ce que d'autres facteurs jouent un rôle, comme le fait qu'une espèce soit résiliente et puisse faire face à la transformation de son habitat.

C'est la théorie, du moins. Et le barrage de Balbina nous a donné une chance parfaite de la voir en pratique.

22 îles forestières, 608 espèces

Au cours des dix dernières années environ, des scientifiques de nombreuses institutions différentes ont déployé des efforts considérables pour déterminer quelles espèces disparaissent et quelles espèces persistent dans le réservoir de Balbina. Dans cette étude, nous avons pu compiler ces efforts.

En particulier, nous avons étudié 22 îles forestières de tailles diverses. Nous avons également examiné trois sites voisins qui étaient reliés à la forêt principale et n'étaient pas des îles, que nous avons considérés comme une base de référence reflétant le scénario avant barrage. Nous avons enregistré 608 espèces représentant huit groupes biologiques : les mammifères moyens et grands, les petits mammifères (à l'exception des chauves-souris), les lézards diurnes (actifs pendant la journée), les oiseaux de sous-bois, les grenouilles, les bousiers, les abeilles orchidées et les arbres.

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