Harry Cohen Tanugi

Des scientifiques ont étudié des rats-taupes nus pour éviter le vieillissement et le cancer

"Si nous pouvons comprendre pourquoi les rats-taupes nus n'ont pas vraiment ces problèmes, il y a énormément de choses à apprendre."

Mammifères à sang froid

Aussi connu sous le nom de chiot des sables, le rat-taupe nu est un rongeur souterrain rose, presque glabre, qui est le seul mammifère connu à avoir le sang froid.

Smith suggère que leur habitat inhabituel pourrait expliquer leur immunité à l'acide. "Nos recherches ont permis d'identifier une variation génétique chez le rat-taupe nu qui fait que l'acide agit comme un anesthésique sur ses nerfs", explique-t-il.

"Nous pensons que c'est parce que dans la nature, ces animaux vivent en grandes colonies sous terre où le dioxyde de carbone qu'ils exhalent s'accumule et réagit avec l'humidité pour produire de l'acide carbonique. Cela les a fait évoluer pour que l'acide ne leur fasse pas mal et qu'ils puissent rester en sécurité dans leurs terriers."

En général, la durée de vie d'un animal est parallèle à sa taille. Sur cette base, les rats taupiers nus étaient censés vivre environ trois à cinq ans, ce qui correspond à la durée de vie d'un souris. Cependant, leur durée de vie maximale est de plus de 30 ans, et le détenteur du record actuel avait 39 ans lorsqu'il est mort.

En dehors de leur durée de vie exceptionnellement longue, ils vieillissent en bonne santé et meurent généralement lors d'un combat avec un autre animal plutôt que d'une maladie. De même, seuls quelques cas de cancer ont jamais été détectés chez les rats-taupes, alors que d'autres petits animaux, comme les sourissont encore plus sujettes au cancer que les humains.

"C'est formidable que la médecine puisse aujourd'hui aider les gens à vivre plus longtemps, mais malheureusement, nous ne savons pas très bien traiter les maladies liées au vieillissement, comme la démence. Si nous parvenons à comprendre pourquoi les rats-taupes nus n'ont pas vraiment ces problèmes, il y a énormément de choses à apprendre", déclare M. Smith.

[SOURCE]

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