Harry Cohen Tanugi

Les mesures de l'exoplanète spatiale James Webb pourraient être mal interprétées

Les chercheurs ont mis à l'épreuve le modèle d'opacité le plus couramment utilisé afin de déterminer les propriétés atmosphériques qui en découleraient si on le modifiait pour tenir compte de certaines limites dans notre compréhension de l'interaction entre la lumière et la matière.

Sur la base de leur analyse, l'équipe a conclu que les modèles d'opacité existants du télescope Webb se heurtaient à un "mur de précision" où ils n'étaient pas assez sensibles pour dire si une planète a une température atmosphérique de 300 Kelvin ou 600 Kelvin, ou si un certain gaz occupe 5 % ou 25 % d'une couche atmosphérique.

"Cette différence est importante pour nous permettre de contraindre les mécanismes de formation des planètes et d'identifier de manière fiable les biosignatures", a déclaré Niraula.

Tout n'est pas perdu, cependant. L'équipe a également constaté que chaque modèle produisait un "bon ajustement" avec les données qui généraient un spectre lumineux de cette composition chimique qui était suffisamment proche du spectre original ou qui "collait" à celui-ci.

"Nous avons découvert qu'il y a suffisamment de paramètres à modifier, même avec un mauvais modèle, pour obtenir un bon ajustement, ce qui signifie que vous ne sauriez pas que votre modèle est faux et que ce qu'il vous dit est faux", a expliqué M. de Wit.

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