Harry Cohen Tanugi

Le rover Persévérance de la NASA pourrait avoir trouvé des signes de vie ancienne sur Mars

"Nous avons choisi le cratère Jezero pour que Perseverance l'explore parce que nous pensions qu'il avait les meilleures chances de fournir des échantillons scientifiquement excellents - et maintenant nous savons que nous avons envoyé le rover au bon endroit", a expliqué Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour les sciences à Washington. "Ces deux premières campagnes scientifiques ont permis d'obtenir une diversité étonnante d'échantillons à ramener sur Terre par la campagne de retour d'échantillons martiens."

La mission Mars Sample Return de la NASA et de l'ESA dans les années 2030

Il est important de noter, cependant, que toutes les molécules organiques ne nécessitent pas la vie pour se former. En effet, certaines peuvent être créées par des processus chimiques.

Persévérance et le rover Curiosity ont tous deux trouvé des molécules organiques dans le passé. Le nouvel échantillon est particulièrement important, car il a été découvert dans une région qui a été ciblée parce que la vie y a peut-être déjà existé.

"Le fait que la matière organique ait été trouvée dans une telle roche sédimentaire - connue pour avoir préservé des fossiles de vie ancienne ici sur Terre - est important", a déclaré le scientifique du projet Perseverance, Ken Farley, de Caltech à Pasadena, en Californie. "Cependant, aussi performants que soient nos instruments à bord de Perseverance, les conclusions concernant le contenu de l'échantillon de Wildcat Ridge devront attendre son retour sur Terre pour une étude approfondie dans le cadre de la campagne de retour d'échantillons martiens de l'agence."

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