Harry Cohen Tanugi

Le plus vieux cœur du monde est découvert dans un poisson fossilisé vieux de 380 millions d'années

Le plus vieux cœur du monde a été découvert dans un poisson fossilisé vieux de 380 millions d'années.

Kate Trinajstic, professeur à l'université Curtin, inspecte les fossiles anciens au WA Museum.

Les paléontologues ont découvert le fossile lors d'une expédition en 2008 dans la formation de GoGo, à l'origine un grand récif dans la région de Kimberley en Australie occidentale. Cette région de dépôts sédimentaires est célèbre pour son riche registre de fossiles préservant la vie récifale de la période dévonienne de l'ère paléozoïque, y compris des reliques de tissus aussi délicats que des nerfs et des embryons avec des cordons ombilicaux, rapporté par CNET.

"Gogo nous a donné des premières mondiales, des origines du sexe au plus ancien cœur de vertébré, et est maintenant l'un des sites fossilifères les plus importants du monde. Il est temps que le site soit sérieusement considéré comme faisant partie du patrimoine mondial", a déclaré le co-auteur, le professeur John Long de l'université Flinders.

Le co-auteur de l'étude, le professeur Per Ahlberg de l'université suédoise d'Uppsala, a souligné que la découverte de tissus mous préservés en trois dimensions chez les poissons Gogo était vraiment "exceptionnelle".

"Nous avons également la chance que les techniques modernes de scannage nous permettent d'étudier ces tissus mous fragiles sans les détruire. Il y a quelques décennies, le projet aurait été impossible", a-t-il déclaré.

Selon le communiqué, cette nouvelle découverte de organes minéralisés fait des arthrodires de Gogo les vertébrés souches à mâchoires les mieux compris et explique la transition évolutive vers les vertébrés à mâchoires vivants, qui comprennent les mammifères et les humains.

Résumé de l'étude :

L'origine et la diversification précoce des vertébrés à mâchoires ont impliqué des changements majeurs de l'anatomie squelettique et molle. Les transformations du squelette peuvent être examinées directement en étudiant les gnathostomes à tige fossile ; cependant, la préservation de l'anatomie molle est rare. Nous décrivons le seul exemple connu d'un cœur minéralisé en trois dimensions, d'un estomac à paroi épaisse et d'un foie bilobé provenant de placodermes arthrodires, des gnathostomes souches de la Formation de Gogo du Dévonien supérieur en Australie occidentale. L'application de la microtomographie synchrotron et neutronique à ce matériel met en évidence un cœur plat en forme de S, bien séparé du foie et des autres organes abdominaux, et l'absence de poumons. Les arthrodires présentent donc les premières preuves phylogénétiques du repositionnement du cœur des gnathostomes associé à l'évolution de la région complexe du cou chez les vertébrés à mâchoires.

[SOURCE]

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