Harry Cohen Tanugi

La théorie de la relativité générale d'Einstein vient de passer son test le plus rigoureux à ce jour.

Le principe d'équivalence faible est un élément essentiel de la théorie de la relativité générale. En termes simples, le principe suggère que tous les objets devraient tomber librement sous l'effet de la gravité à la même vitesse, indépendamment de leur masse et de leur composition, et lorsqu'aucune autre force n'agit sur eux.

L'équipement expérimental à bord du satellite MICROSCOPE était constitué d'une chambre dans laquelle étaient placés deux cylindres constitués de matériaux différents (alliages de titane et de platine). Les cylindres étaient suspendus en chute libre dans le champ gravitationnel de la Terre.

L'instrument expérimental utilisait des forces électrostatiques pour maintenir les deux masses d'essai dans la même position l'une par rapport à l'autre. Toute déviation de l'accélération - une métrique connue sous le nom de rapport d'Eötvös - aurait été perçue comme un changement dans les forces électrostatiques, ce qui aurait signalé que les deux cylindres tombaient à des vitesses légèrement différentes et que le principe d'équivalence était violé.

Pourtant, cela ne s'est pas produit. Au lieu de cela, les résultats ont révélé que l'accélération des paires d'objets en chute libre ne différait pas de plus d'une partie sur 10.15soit 0,000000000000001, ce qui signifie qu'ils n'ont trouvé aucune violation de principe plus importante que cela.

Peut-on prouver que c'est faux à l'avenir ?

Il s'agit du test le plus strict du principe d'équivalence faible à ce jour et il est peu probable qu'il soit dépassé prochainement. Cela signifie que les scientifiques peuvent continuer à se fier à la relativité générale avec plus de confiance que jamais.

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