Harry Cohen Tanugi

Le laser le plus puissant des États-Unis aura une puissance maximale de trois quadrillions de watts.

Au cours du premier essai, l'équipe ZEUS mettra le laser en marche à une puissance de 30 térawatts (30 trillions de watts), ce qui représente environ trois pour cent de la puissance des lasers les plus puissants des États-Unis et seulement un pour cent de la puissance maximale éventuelle de ZEUS. À pleine puissance, il aura une puissance maximale impressionnante de trois pétawatts, soit trois quadrillions de watts.

Mise à feu du laser le plus puissant des États-Unis.

La première zone cible du laser est appelée zone cible à haute répétition, qui est utilisée pour des impulsions laser plus fréquentes mais de plus faible puissance. Elle sera utilisée pour aider à explorer un nouveau type d'imagerie par rayons X. Franklin Dollar, ancien élève du Michigan, professeur associé de physique et d'astronomie à l'Université de Californie Irvine, dirige cette recherche.

Dollar et son équipe utiliseront ZEUS pour envoyer des impulsions laser infrarouges dans une cible gazeuse d'hélium afin de la transformer en plasma. Le plasma accélère alors les électrons à des énergies élevées, produisant des impulsions de rayons X extrêmement compactes. Celles-ci pourraient être utilisées en médecine pour réduire considérablement la quantité de radiations appliquées à un patient tout en... la prise d'images par rayons X des tissus mous et des tumeurs.

"Nous pouvions voir chaque petit organe ainsi que les minuscules micro-poils de sa patte", explique Dollar. "C'est très excitant de penser à la façon dont nous pourrions utiliser ces rayons X de type laser pour faire de l'imagerie à faible dose, en profitant du fait qu'ils sont de type laser plutôt que de devoir compter sur l'imagerie par absorption du passé."

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