Harry Cohen Tanugi

Les cellules cancéreuses se développent en mangeant des protéines. Les chercheurs peuvent désormais les affamer.

"En particulier, elles passent de la prise de nutriments délivrés par les vaisseaux sanguins à l'exploitation de nutriments alternatifs, tels que la décomposition des protéines environnantes comme source de nourriture lorsqu'elles sont confrontées à la famine. Cependant, les mécanismes qui permettent aux cellules cancéreuses d'effectuer ce changement sont restés largement insaisissables."

Pour comprendre comment fonctionne ce changement de nutriments dans le cancer, Wilhelm Palm du DKFZ, un expert en métabolisme du cancer, s'est associé à Johannes Zuber de l'IMP, un spécialiste de la génétique fonctionnelle du cancer. Ensemble, ils ont mis en place leur étude avec des conditions nutritives étroitement contrôlées pour imiter la privation d'acides aminés telle qu'elle se produit dans de nombreuses tumeurs et ont utilisé CRISPR-Cas9 pour identifier plusieurs voies impliquées dans le changement de nutriments.

C'est ainsi qu'ils ont repéré un gène non caractérisé qui n'était nécessaire à la survie des cellules que lorsque les cellules cancéreuses se nourrissaient de protéines extracellulaires. Les scientifiques ont rebaptisé ce gène LYSET (Lysosomal Enzyme Trafficking Factor) et ont expliqué qu'il était essentiel au fonctionnement des lysosomes, de petits organites qui font office d'estomac des cellules où les protéines sont digérées.

La recherche montre qu'il est possible d'obliger les cellules cancéreuses mangeuses de protéines à s'affamer.

Les cellules cancéreuses pourraient-elles être incitées à s'affamer ?

D'autres expériences ont révélé qu'en l'absence de LYSET, les cellules cancéreuses manquent d'enzymes dans leurs lysosomes et ne sont plus capables de digérer les protéines. Pour confirmer leurs théories, les scientifiques ont ensuite utilisé des modèles de souris pour étudier la fonction de LYSET dans des tumeurs réelles. Ils ont ensuite découvert que la perte de LYSET entravait fortement le développement des tumeurs dans plusieurs types de cancer.

[SOURCE]

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