Harry Cohen Tanugi

Une nouvelle classe de médicaments peut offrir un traitement plus sûr de la leucémie, selon une nouvelle étude.

"Notre travail sur une enzyme qui est mutée dans les cas de patients atteints de leucémie a conduit à la découverte d'une toute nouvelle façon de réguler cette enzyme, ainsi que de nouvelles molécules plus efficaces et moins toxiques pour les cellules humaines", a déclaré Norbert Reich, professeur émérite à l'université de Californie, Santa Barbara, et auteur correspondant de l'étude.

L'épigénome d'une cellule

L'épigénome d'une cellule est copié et maintenu par une enzyme appelée DNMT1. Par exemple, cette enzyme veille à ce qu'une cellule hépatique qui se divise produise deux cellules hépatiques plutôt qu'une cellule cérébrale.

Cependant, certaines cellules doivent subir une différenciation pour devenir de nouveaux types de cellules. Par exemple, les cellules souches de la moelle osseuse peuvent développer tous les différents types de cellules sanguines, qui sont incapables de s'auto-répliquer. La DNMT3A, une autre enzyme, gère cela.

Cela ne pose pas de problème jusqu'à ce qu'un dysfonctionnement de la DNMT3A entraîne la production de cellules sanguines anormales à partir de la moelle osseuse. C'est un facteur important dans le développement de plusieurs types de leucémie ainsi que d'autres cancers.

La plupart des médicaments contre le cancer sont destinés à attaquer les cellules cancéreuses tout en ne laissant que les cellules saines. Mais il s'agit d'un processus assez difficile ; par conséquent, la plupart ont des effets secondaires importants.

Les médicaments actuels contre la leucémie, comme la Décitabine, se lient à la DNMT3A de manière à la désactiver. Ils ralentissent donc la progression de la maladie en obstruant le site actif de l'enzyme, l'empêchant de poursuivre sa fonction.

Malheureusement, le site actif de la DNMT3A est pratiquement identique à celui de la DNMT1. Par conséquent, le médicament bloque la régulation épigénétique dans les 30 à 40 trillions de cellules des patients. Cela conduit à une toxicité hors cible - l'une des principales causes de l'échec du traitement. l'industrie pharmaceutique les plus grands goulots d'étranglement.

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