Harry Cohen Tanugi

L'activité volcanique est responsable de l'extinction massive des dinosaures et d'autres espèces.

"Il semble que ces grandes provinces ignées coïncident dans le temps avec des extinctions massives et d'autres événements climatiques et environnementaux importants", explique Theodore Green, auteur principal de l'article.

Cependant, il existe de fortes preuves que c'est l'impact d'un astéroïde qui est à blâmer. Selon des chercheurs, un astéroïde a frappé la Terre il y a près de 66 millions d'années et a provoqué la formation du cratère de Chicxulub, dans la péninsule du Yucatan, au Mexique. Il coïncide avec l'époque où les dinosaures ont disparu à la fin de la période crétacée.

Le professeur adjoint de sciences de la Terre, Brenhin Keller, laisse entendre qu'il y a très peu de preuves pour indiquer des événements d'impact similaires qui correspondent à la période où d'autres extinctions massives ont eu lieu.

Volcans en éruption et corps célestes mortels

Afin de vérifier si c'était une coïncidence que les extinctions massives aient eu lieu en même temps que les éruptions volcaniques il y a des millions d'années, Green a fait équipe avec Keller et le co-auteur Paul Renne, professeur de sciences de la Terre et des planètes à l'Université de Californie, Berkeley, et a exploité les superordinateurs du Dartmouth Discovery Cluster.

L'équipe a comparé les meilleures estimations disponibles des éruptions avec les extinctions sur l'échelle de temps géologique qui comprenait également les cinq principaux événements d'extinction de masse. Ils ont essayé de voir si les éruptions s'alignaient sur un modèle généré au hasard, en répétant l'essai avec 100 millions de modèles similaires.

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