Harry Cohen Tanugi

Solar Orbiter enregistre un retour solaire, prouvant ainsi leur existence.

Le site La sonde Solar Orbiter de l'ESA a été conçue pour prendre les images les plus rapprochées du soleil et recueillir des données sur son champ magnétique. La sonde a observé la structure en forme de S, connue sous le nom de "switchback", dans le plasma solaire en mars de cette année. L'observation a été publiée, ainsi que une nouvelle étude, le lundi 12 septembre, dans The Astrophysical Journal Letters.

La sonde Parker Solar Probe de la NASA effectue l'approche la plus proche du soleil jamais réalisée par un engin spatial, orbitant à quelques millions de kilomètres seulement de la surface de l'étoile. Solar Orbiter garde ses distances en comparaison. Le fait d'orbiter un peu plus loin du soleil a l'avantage de permettre à Solar Orbiter d'équiper et d'utiliser des instruments d'imagerie, qui ne pourraient pas survivre aux approches plus proches du soleil effectuées par Parker Solar Probe.

Les scientifiques ont comparé les images prises par les caméras de Solar Orbiter à différentes longueurs d'onde et ils ont constaté que le phénomène de retournement s'est produit juste au-dessus d'une tache solaire active - une région plus froide du soleil caractérisée par des champs magnétiques denses et tordus.

Correspondance entre les observations de Solar Orbiter et les modèles mathématiques

Les nouvelles observations semblent correspondre aux modèles mathématiques du déclenchement du retournement développés par Zank, un physicien de l'espace de l'Université d'Alabama à Huntsville. La théorie de Zank a correctement prédit que les retours en arrière se produisent au-dessus des taches solaires lorsque leur champ magnétique se brise et interagit avec les lignes magnétiques reliées au champ magnétique interplanétaire du système solaire.

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