Harry Cohen Tanugi

La Chine prévoit trois missions sur la lune pour étudier une nouvelle source d'énergie potentielle.

L'annonce a été faite un jour seulement après que la Chine soit devenue le troisième pays de l'histoire à découvrir un nouveau minéral lunaire. Selon le média d'État chinois The Global Timesle nouveau minéral a été baptisé Changesite-(Y). Les scientifiques l'ont découvert dans des échantillons récupérés par la mission Chang'e-5 en 2020. Le Global Times l'a décrit comme un "minéral phosphaté en cristal colonnaire" trouvé dans des particules de roche lunaire.

L'analyse des échantillons a montré que le Changesite-(Y) contient l'isotope de l'hélium-3, qui est considéré comme une source d'énergie potentiellement précieuse pour l'avenir.

L'agence spatiale chinoise veut rivaliser avec la NASA

La NASA et la Chine étudient toutes deux le pôle sud à la recherche de sites potentiels d'exploitation minière de la Lune. Cette dernière vise à construire une station de recherche avec la Russie dans cette région de la surface lunaire. La Chine et la Russie ont également un accord pour construire une station orbitale lunaire après que la Russie ait décidé de ne pas participer au programme Gateway lunaire de la NASA l'année dernière.

L'agence spatiale américaine, quant à elle, a annulé deux tentatives récentes de lancement de son Space Launch System (SLS) vers la Lune pour donner le coup d'envoi de son programme Artemis.

Artemis I enverra une capsule sans équipage autour de la Lune et retour, Artemis II effectuera le même voyage avec des astronautes à bord, et Artemis III enverra des humains sur la surface lunaire pour la première fois depuis Apollo 17 en 1972.

Les missions Chang'e de la Chine ouvrent de nouveaux horizons

Les dernières avancées de la Chine dans le domaine de l'exploration spatiale pourraient mettre davantage de pression sur la NASA pour qu'elle fasse décoller son programme Artemis, la construction du SLS étant critiquée pour avoir dépassé le budget et pour avoir utilisé des technologies non réutilisables.

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