Harry Cohen Tanugi

Pourquoi les humains de l'Antiquité n'avaient pas besoin d'utiliser de crème solaire ou de parasol ?


Les êtres humains ont une relation conflictuelle avec le soleil. Les gens aiment le soleil mais ont ensuite chaud. On a de la sueur dans les yeux. Il y a ensuite tous les rituels de protection : la crème solaire, les chapeaux, les lunettes de soleil. Si vous restez dehors trop longtemps ou si vous n'avez pas pris suffisamment de précautions, votre peau vous le fait savoir avec un coup de soleil furieux. D'abord, la chaleur, puis la douleur, puis les remords.

Les gens ont-ils toujours été aussi obsédés par ce que le soleil pouvait faire à leur corps ? En tant qu'anthropologue biologique qui a étudié les adaptations des primates à l'environnement, je peux vous dire que la réponse courte est "non", et qu'ils n'avaient pas besoin de l'être. Pendant des lustres, la peau a résisté au soleil.

La peau, entre vous et le monde

Les êtres humains ont évolué sous le soleil. La lumière du soleil était une constante dans la vie des gens, les réchauffant et les guidant au fil des jours et des saisons. Homo sapiens a passé la majeure partie de sa préhistoire et de son histoire à l'extérieur, le plus souvent nu. La peau était la principale interface entre le corps de nos ancêtres et le monde.

La peau humaine était adaptée aux conditions dans lesquelles elle se trouvait. Les gens s'abritaient quand ils le pouvaient dans des grottes et des abris sous roche, et ils sont devenus assez habiles pour fabriquer des abris portables avec du bois, des peaux d'animaux et d'autres matériaux ramassés. La nuit, ils se serraient les uns contre les autres et se couvraient probablement de "couvertures" en fourrure. Mais pendant les heures actives du jour, les gens étaient à l'extérieur, et leur peau, essentiellement nue, était tout ce qu'ils avaient.

Au cours de la vie d'une personne, la peau réagit à une exposition régulière à la Soleil de plusieurs façons. La couche superficielle de la peau, l'épiderme, réagit de plusieurs façons. s'épaissit en ajoutant des couches de cellules supplémentaires. Chez la plupart des gens, la peau s'assombrit progressivement, car des cellules spécialisées entrent en action pour produire une hormone de croissance. pigment protecteur appelé eumélanine.

Cette remarquable molécule absorbe la plus grande partie de la lumière visible, ce qui lui donne un aspect brun très foncé, presque noir. L'eumélanine absorbe également les rayons ultraviolets nocifs. En fonction de leur patrimoine génétique, les gens produisent des quantités différentes d'eumélanine. Certains en ont beaucoup et sont capables d'en produire beaucoup plus lorsque leur peau est exposée au soleil ; d'autres en ont moins au départ et en produisent moins lorsque leur peau est exposée.

Mes recherches sur l'évolution de la pigmentation de la peau humaine a montré que la couleur de la peau des hommes de la préhistoire était adaptée aux conditions environnementales locales, principalement aux niveaux locaux de lumière ultraviolette. Les personnes qui vivaient sous une forte lumière UV - comme celle que l'on trouve près de l'équateur - tout au long de l'année avaient une peau à la pigmentation foncée et très tannique, capable de produire beaucoup d'eumélanine. Les personnes qui vivaient sous des niveaux d'UV plus faibles et plus saisonniers - comme c'est le cas dans une grande partie de l'Europe du Nord et de l'Asie du Nord - avaient une peau plus claire dont la capacité à produire un pigment protecteur était limitée.

Avec leurs seuls pieds pour les porter, nos lointains ancêtres ne se déplaçaient pas beaucoup au cours de leur vie. Leur peau s'est adaptée aux changements subtils et saisonniers de la lumière du soleil et des UV en produisant plus d'eumélanine et en devenant plus foncée en été, puis en perdant un peu de pigment en automne et en hiver lorsque le soleil était moins fort. Même pour les personnes à la peau légèrement pigmentée, les coups de soleil douloureux auraient été extrêmement rares car il n'y avait jamais de choc soudain de forte exposition au soleil. Au contraire, au fur et à mesure que le soleil se renforçait au printemps, la couche supérieure de leur peau devenait plus résistante. progressivement plus épaisse au fil des semaines et des mois d'exposition au soleil..

Cela ne veut pas dire que la peau n'aurait pas été endommagée selon les normes d'aujourd'hui : Les dermatologues seraient consternés par l'aspect cuiré et ridé de la peau exposée au soleil de nos ancêtres. La couleur de la peau, comme les niveaux du soleil lui-même, changeait avec les saisons, et la peau montrait rapidement son âge. C'est encore le cas pour les personnes qui mènent une vie traditionnelle, principalement en plein air, dans de nombreuses régions du monde.

Il n'existe pas de peau préservée d'il y a des milliers d'années que les scientifiques pourraient étudier, mais nous pouvons déduire des effets de l'exposition au soleil sur les personnes modernes que les dommages étaient similaires. Exposition chronique au soleil peut entraîner un cancer de la peaumais rarement de la variété - mélanome - qui causerait la mort pendant l'âge de la reproduction.

Les anciens humains n'utilisaient pas de crème solaire.

iStock/Marjan_Apostolovic

La vie en intérieur a changé la peau

Jusqu'à il y a environ 10 000 ans - une goutte d'eau dans l'histoire de l'évolution - les êtres humains gagnaient leur vie en... la collecte de nourriture, la chasse et la pêche. La relation de l'humanité avec le soleil et la lumière du soleil a beaucoup changé après que les gens ont commencé à se sédentariser et à vivre dans des établissements permanents. Agriculture et stockage des aliments ont été associés au développement des bâtiments immobiliers. Vers 6000 avant J.-C., de nombreuses personnes à travers le monde passaient plus de temps dans des établissements fortifiés et plus de temps à l'intérieur.

Si la plupart des gens passaient encore la majeure partie de leur temps à l'extérieur, certains restaient à l'intérieur s'ils le pouvaient. Beaucoup d'entre eux ont commencé à se protéger de la Soleil quand ils sortaient. Au moins 3000 ans avant J.-C., toute une industrie de la protection solaire s'est développée pour créer des équipements de toutes sortes - parasols, parapluies, chapeaux, tentes et vêtements - qui protégeaient les gens de l'inconfort et de l'inévitable noircissement de la peau associés à une longue exposition au soleil. Si certains de ces articles étaient à l'origine réservés à la noblesse - comme les parasols et les parapluies de l'Égypte et de la Chine antiques - ces articles de luxe ont été conçus pour être utilisés dans des endroits où le soleil n'était pas présent. ont commencé à être fabriqués et plus largement utilisé.

Dans certains endroits, les gens ont même développé des pâtes protectrices à base de minéraux et de résidus végétaux - les premières versions des écrans solaires modernes - pour protéger leur peau exposée. Certains, comme le pâte thanaka utilisée par les habitants du Myanmar.persistent encore aujourd'hui.

Une conséquence importante de ces pratiques dans les sociétés agricoles traditionnelles était que les personnes qui passaient la plupart de leur temps à l'intérieur se considéraient comme privilégiées, et leur peau plus claire annonçait leur statut. Le "bronzage du fermier" n'était pas prestigieux : Une peau noircie par le soleil était une pénalité associée à un dur travail en plein air.et non le l'insigne des vacances tranquilles. De la Grande-Bretagne à la Chine, en passant par le Japon et l'Inde, la peau bronzée est associée à une vie de labeur.

Au cours des derniers siècles, les gens se sont déplacés de plus en plus rapidement sur de plus longues distances et ont passé plus de temps à l'intérieur, mais leur peau n'a pas suivi l'évolution de leur lieu et de leur mode de vie. Vos niveaux d'eumélanine ne sont probablement pas parfaitement adaptés aux conditions d'ensoleillement de votre lieu de vie et ne sont donc pas en mesure de vous protéger comme ils l'auraient fait pour vos ancêtres.

Même si vous avez naturellement une pigmentation foncée ou si vous êtes capable de bronzer, tout le monde est susceptible d'être exposé au soleil. dommages causés par des épisodes d'exposition au soleilsurtout après de longues pauses passées complètement à l'abri du soleil. L'"effet vacances" d'une forte exposition soudaine aux UV est vraiment mauvais car un coup de soleil signale des dommages à la peau qui ne sont jamais complètement réparés. C'est comme une mauvaise dette qui se manifeste par une peau prématurément vieillie ou précancéreuse des années plus tard. Il n'y a pas de bronzage sain - un bronzage ne vous protège pas des dommages causés par le soleil ; c'est un signe des dommages eux-mêmes.

Les gens peuvent aimer le soleil, mais nous ne sommes pas nos ancêtres. La relation de l'humanité avec le soleil a changé, et cela signifie qu'il faut changer son comportement pour sauver sa peau.

Écrit par Nina G. JablonskiProfesseur d'anthropologie Evan Pugh, Penn State.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original ici.

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