Harry Cohen Tanugi

Les yeux allongés pourraient permettre au Tyrannosaurus rex de dévorer ses proies.

Lautenschlager a utilisé une technique issue des technologies de reconnaissance faciale pour caractériser les formes des contours de chaque orbite et les a ensuite analysées à l'aide d'un outil d'analyse des éléments finis pour voir comment elles se déformaient lorsqu'elles étaient soumises aux différentes contraintes émanant d'une morsure.

Il a découvert que la plupart des espèces de son étude avaient des yeux en forme d'ouvertures circulaires et que le T. rex et le Skorpiovenator possédaient des orbites aux formes allant de simples ellipsoïdes à des motifs lobés. "L'orbite du Skorpiovenator est essentiellement séparée en deux, ce qui lui donne un contour en forme de sablier", a déclaré Lautenschlager à l'AFP. Physique.

Lautenschlager a également découvert que les dinosaures présentant ce type d'orbites étaient tous des mangeurs de viande avec un gros crâne par rapport à leur taille. Lors d'une morsure, les mâchoires de ces animaux pouvaient s'abattre avec une force d'environ 50 000 newtons, ce qui déformait très probablement une orbite au contour circulaire.

Les yeux allongés pourraient permettre au Tyrannosaurus rex de mordre ses proies.

Tyrannosaurus de l'ère du Crétacé.

Pour résister à cette pression, les animaux auraient développé des os plus épais dans les zones les plus déformées. "Cela aurait rendu le crâne beaucoup plus lourd, ou aurait eu un impact sur l'espace pour d'autres tissus", a déclaré Lautenschlager. Ainsi, conclut le chercheur, les carnivores ont développé des orbites capables de résister à ces forces puissantes.

Bien que les chercheurs aient remarqué depuis longtemps la forme particulière des orbites des archosaures, les études précédentes portaient principalement sur le diamètre des orbites ou n'étudiaient qu'un sous-ensemble d'archosaures, a ajouté Thomas Holtz, paléontologue à l'Université du Maryland, College Park. "Cette [new study] est un regard beaucoup plus complet sur l'évolution de la taille et de la forme des yeux des archosaures que tout ce qui a été fait auparavant", a déclaré Holtz.

[SOURCE]

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