Harry Cohen Tanugi

Des scientifiques tentent de vaincre le cancer en étouffant les cellules en quatre heures

Ils sont partis du principe que les cellules cancéreuses sont très adaptatives et capables de développer des mécanismes pour éviter les effets des traitements appliqués. "Nous voulons empêcher une telle adaptation en envahissant le principal pilier de la vie cellulaire - la manière dont les cellules respirent - c'est-à-dire absorbent l'oxygène - et produisent ainsi l'énergie chimique nécessaire à leur croissance", a déclaré Ng, chef de groupe au MPI-P.

Les chercheurs ont mis au point un médicament synthétique qui se déplace dans les cellules où il réagit aux conditions présentes à l'intérieur et déclenche un processus chimique. Les molécules du médicament se lient alors entre elles et forment de minuscules poils mille fois plus fins qu'un cheveu humain. "Ces poils sont fluorescents, ce qui permet de les observer directement au microscope pendant leur formation", explique Zhixuan Zhou, boursier Alexander-von-Humboldt et premier auteur de l'article.

Des scientifiques tentent de vaincre le cancer en étouffant les cellules en quatre heures

Le cancer est difficile à vaincre.

Les scientifiques ont évalué la consommation d'oxygène dans différents types de cellules et ont découvert que les poils les empêchent toutes de convertir l'oxygène en ATP, une molécule responsable de la fourniture d'énergie dans les cellules. Ce processus s'est avéré efficace même pour les cellules issues d'un cancer métastatique non traitable. Dans tous les cas, les cellules sont mortes rapidement en l'espace de quatre heures. Tout cela indique qu'après quelques années de recherche supplémentaires, les scientifiques pourraient très bien mettre au point une nouvelle méthode pour traiter des cancers jusqu'ici incurables.

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