Harry Cohen Tanugi

Un nouveau générateur d'énergie houlomotrice immergé a fonctionné à 99 % sans aucune maintenance pendant 10 mois.

CalWave exploite les vagues avec succès

L'industrie de la technologie de l'énergie houlomotrice n'en est qu'à ses débuts. Bien qu'il existe de nombreuses entreprises spécialisées dans l'énergie houlomotrice, elle n'a pas encore pris son essor à grande échelle. Pourtant, comme le souligne CalWave sur son site Web, "les vagues océaniques sont 20 à 60 fois plus denses en énergie, prévisibles et cohérentes que les autres formes d'énergie renouvelable."

Le plus difficile est d'exploiter cette énergie de manière efficace, mais CalWave pense avoir la solution. Le xWave de la société est une plate-forme flottante qui est ancrée au fond de la mer à l'aide d'un câble qui la maintient sous la surface de l'eau. CalWave a testé un modèle à l'échelle 1/20e dans un bassin d'essai en 2016, mais elle a maintenant réussi à mettre à l'épreuve un modèle grandeur nature.

CalWave n'a pas encore révélé beaucoup de spécifications sur le fonctionnement de son système. Dans une vidéo publiée par l'entreprise l'année dernière, le directeur de l'exploitation, Dan Petcovic, a déclaré : "Lorsqu'une vague passe au-dessus, vous obtenez une onde de pression qui provoque un mouvement relatif au fond de la mer, et avec nos ancres au fond de la mer, nous convertissons ce mouvement relatif en puissance."

L'énergie des vagues va-t-elle décoller ?

Le xWave fonctionne sous l'eau pour le protéger des dommages catastrophiques causés par une mer agitée. C'est la clé de la longévité du dispositif, explique la société, tout comme un système de bobine qui permet au xWave d'être maîtrisé par mauvais temps. xWave affirme que le dispositif sera moins cher que la concurrence et fonctionnera efficacement pendant des années sous l'eau. Le système est doté d'un revêtement anticorrosion et d'un revêtement antisalissure biologique, et une évaluation par un tiers a permis de vérifier qu'il n'est pas dangereux pour la vie marine.

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