Harry Cohen Tanugi

Le vaisseau spatial DART de la NASA capture des images de son astéroïde cible.

L'engin spatial DART de la NASA s'approche de sa cible.

Les nouvelles images publiées par la NASA montrent la lumière se reflétant sur Didymos et sa lune orbitale Dimorphos. Elles sont un composite de 243 images prises par la caméra de reconnaissance et d'astéroïde pour la navigation optique de Didymos (DRACO) le 27 juillet 2022.

Le vaisseau spatial DART a pris des images des astéroïdes à une distance d'environ 32,186 millions de km (20 millions de miles), et les experts en caméras de navigation n'étaient pas certains que DRACO puisse repérer les roches spatiales à cette distance.

"Ce premier ensemble d'images est utilisé comme un test pour prouver nos techniques d'imagerie", a déclaré Elena Adams, l'ingénieur des systèmes de la mission DART au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland. "La qualité de l'image est similaire à celle que nous pourrions obtenir à partir de télescopes terrestres, mais il est important de montrer que DRACO fonctionne correctement et peut voir sa cible afin d'effectuer les ajustements nécessaires avant que nous commencions à utiliser les images pour guider l'engin spatial vers l'astéroïde de manière autonome."

En fin de compte, le système DRACO sera utilisé pour aider l'engin spatial DART à naviguer et à percuter sa cible de manière autonome lorsqu'il s'en approchera. L'équipe DART de la NASA a expliqué que les nouvelles images les aideraient à affiner le logiciel responsable de ces dernières heures avant l'impact.

Quand l'engin spatial DART atteindra-t-il sa cible ?

Le vaisseau spatial DART s'écrasera sur Dimorphos le 26 septembre. Il s'agira du tout premier test de la technique de l'impact cinétique, qui consiste à utiliser un vaisseau spatial pour dévier un astéroïde à des fins de défense planétaire. Il s'agira également du tout premier test de défense planétaire réalisé dans l'espace. Le Dimorphos ne représente pas une menace pour la Terre, et il ne sera utilisé que comme sujet d'essai, en remplacement d'une hypothétique roche spatiale dangereuse se dirigeant vers la Terre.

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