Harry Cohen Tanugi

Bételgeuse est apparue en jaune orangé il y a près de 2 000 ans.

Bételgeuse : Enfin, la vraie couleur de la supernova géante révélée après 2 000 ans.

La constellation d'Orion

Bételgeuse, qui se trouve à 642,5 années-lumière de la Terre, est la plus grande étoile du monde. étoile rouge géante située dans le coin supérieur gauche de la constellation d'Orion. Les chercheurs ont utilisé diverses sources historiques pour déterminer que Bételgeuse est apparue comme une étoile jaune brillante il y a 2000 ans.

L'astronome de la cour chinoise Sima Qian a écrit vers 100 avant J.-C. sur les couleurs des étoiles : le blanc est comme Sirius, le rouge est comme Antarès, le jaune est comme Bételgeuse et le bleu est comme Bellatrix.

Quelque 100 ans plus tard, l'érudit romain Hyginus a décrit que l'étoile dans l'épaule droite d'Orion a une couleur similaire à celle de Saturne - jaune.

D'autres preuves provenant d'auteurs anciens comme Ptolémée suggèrent que Bételgeuse n'entrait pas dans le groupe des étoiles rouges brillantes comme Antarès et Aldébaran.

"D'après ces spécifications, on peut conclure que Bételgeuse avait à l'époque une couleur comprise entre celle de Sirius et Bellatrix, de couleur bleu-blanc, et celle d'Antarès, de couleur rouge", explique l'auteur principal, le professeur Ralph Neuhäuser, de l'université de Iéna.

Le site couleur d'une étoile est un signe certain de son stade d'évolution. Lorsque les luminaires brûlent du combustible thermonucléaire d'hydrogène dans leur noyau, ils se gonflent et émettent des gaz dans l'espace. Cette expansion entraîne une diminution de la température de leur surface, ce qui provoque une transition du jaune-orange au rouge. Ce changement de couleur s'est produit sur des milliers d'années, ce qui est relativement court selon les normes astronomiques.

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