Harry Cohen Tanugi

Les images de Jupiter sous un jour nouveau

Le mois dernier, nous vous avons présenté les images de Jupiter que le JWST a prises et comment elles ont montré des détails que nous n'avions pas vus auparavant. Les aurores bariolées et les nuages denses étaient superbes sur cette image. Cependant, pour voir la supériorité de ces captures, il faut comparer les images avec celles prises par Hubble.

Aurores sur Jupiter

Les aurores sont des phénomènes courants près des pôles sur Terre, et comme Jupiter a aussi une atmosphère, il n'est pas surprenant que la plus grande planète du système solaire ait aussi un phénomène similaire dont elle peut se vanter.

Les astronomes ont voulu voir à quoi ressemblaient les aurores sur Jupiter et ont photographié la planète en lumière ultraviolette avec le télescope spatial Hubble pour les observer. Moins d'une décennie plus tard, le JWST a capturé les aurores avec une caméra proche infrarouge (NIRCam). Avec un peu de coloration artificielle, les scientifiques ont pu discerner les détails de ces lumières sur la planète dont le champ magnétique est 20 000 fois supérieur à celui de la Terre.

Repérer les petites lunes et les anneaux de Jupiter

Tout le monde connaît Europe de Jupiter et sait qu'elle possède une croûte glacée et une fine atmosphère principalement composée d'oxygène. Hubble nous a envoyé des images de cette lune de près de 3 122 km de large, mais il n'a réussi à capturer que des images à peine visibles des plus petites lunes et de leurs faibles ombres. En comparaison, le JWST nous a apporté les images de lunes beaucoup plus petites, Adrastea et Amalthea, dont la plus petite mesure à peine 12 miles (19 km) de diamètre.

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