Harry Cohen Tanugi

Le télescope James Webb capture les premières images d'une exoplanète

Nommée HIP 65426 b, cette géante gazeuse fait environ six à huit fois la taille de Jupiter, ce qui en fait une énorme planète. Elle n'a que 15 à 20 millions d'années, ce qui, en années planétaires, est très jeune. Notre propre Terre a environ quatre à cinq milliards d'années.

En 2017, des astronomes du Chili, utilisant le SPHERE sur l'instrument SPHERE de l'Observatoire européen austral Very Large Telescope (VLT) de l'Observatoire européen austral, a pris des images de l'objet HIP 65426 b en utilisant des longueurs d'onde de lumière infrarouge courte. L'image d'aujourd'hui est prise en lumière infrarouge moyenne. Elle révèle beaucoup plus de détails que les télescopes terrestres du campus du VLT. Ceci est dû à la lueur infrarouge intrinsèque de l'atmosphère terrestre.

Les chercheurs de la coopérative NASA/ESA/CSA préparent un article sur leurs observations, qui sera soumis à des revues pour examen par les pairs. Le fait que ces images détaillées aient capturé une exoplanète Ce succès ouvre déjà la voie à de futures possibilités d'étude de mondes lointains.

L'une des préoccupations des chercheurs était de s'assurer qu'une étoile était associée à la grande géante gazeuse, prouvant qu'il s'agissait bien d'une exoplanète et non d'une étoile naine. Les images du télescope Webb montrent que HIP 65426 b est suffisamment proche d'une étoile pour être dans son orbite et est environ 100 fois plus éloignée de cette étoile que la Terre ne l'est de notre propre étoile. La distance entre HIP 65426 b et son soleil est également suffisante pour séparer distinctement les deux sur l'image.

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