Harry Cohen Tanugi

Les températures record observées en Méditerranée pourraient dévaster la vie marine

Un événement de mortalité massive est un incident unique et catastrophique qui fait disparaître rapidement un grand nombre d'espèces. Environ 88 % de ces événements en Méditerranée ont été associés aux habitants des fonds marins durs, tels que les coraux. Cependant, les herbes marines et la communauté plus diverse des fonds marins mous ont également été sévèrement touchées, représentant respectivement 10 % et 2 % de ces événements.

Décès en eaux peu profondes

Plus des deux tiers des décès d'organismes marins survenus sur le fond dur de la mer se sont produits dans les eaux les moins profondes. Les milieux marins d'une profondeur de 0 à 25 mètres sont soumis à un réchauffement particulièrement intense et abritent certains des écosystèmes les plus riches en biodiversité de la Méditerranée, formés par des organismes de type corail. Autres recherches estime que les vagues de chaleur marine ont été responsables de la perte de 80 à 90 % de la densité des coraux de la Méditerranée depuis 2003.

Les espèces fondatrices sont généralement des organismes qui forment un habitat et sont donc essentielles à la structuration d'un écosystème. Elles servent de zones de reproduction, offrent une protection contre les prédateurs et constituent une source de nourriture. Les espèces fondatrices sont essentielles au maintien de la biodiversité, et leur disparition aura des répercussions sur les autres espèces. Comme espèces fondatricesla disparition des coraux, des herbes marines et des algues est particulièrement préoccupante.

Le stress thermique intense n'est pas le seul facteur de mortalité. Les températures élevées de l'eau sont associées à la prolifération des espèces suivantes organismes pathogènestels que les bactéries, les champignons et les virus. Cela peut réduire davantage la capacité de l'écosystème à s'adapter à la chaleur extrême, ce qui contribue à aggraver les dommages écologiques.

Migration de la vie marine

En plus de provoquer la mort généralisée de la vie marine, les vagues de chaleur déclenchent souvent des migrations. Les espèces envahissantes d'eau chaude se déplacent vers les zones plus chaudes, remplaçant les espèces qui fuient la hausse des températures. Des preuves anecdotiques suggèrent que les températures exceptionnelles observées cet été en Méditerranée pourraient être à l'origine de migrations massives.

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