Harry Cohen Tanugi

Un ingénieur géotechnicien explique comment le sable, l'eau et l'air se combinent pour former des structures solides.

Pas n'importe quel sable

Un ingénieur géotechnicien explique comment le sable, l'eau et l'air se combinent pour former des structures solides.

Château de sable.

Les grains de sable, selon les normes de l'organisme ASTM International. Système unifié de classification des solssont des particules de sol d'un diamètre compris entre 0,003 pouce (0,075 mm) et 0,187 pouce (4,75 mm). Les sables, par définition, ont au moins la moitié de leurs particules dans cette plage. Le limon ou l'argile est un sol dont les particules sont inférieures à la taille du sable. Les sols dont les particules sont plus grosses que le sable sont des graviers.

La taille des particules, ou grains, détermine également l'aspect et la texture du sable. Les plus petits grains de sable ont une texture qui ressemble presque à du sucre en poudre. Les plus gros grains ont plutôt la taille de petites lentilles sèches.

La plupart des sables conviennent pour construire un château de sable, mais le meilleur sable présente deux caractéristiques : des grains de sable de plusieurs tailles différentes et des grains aux bords anguleux ou rugueux. La variation de la taille des grains permet aux petits grains de sable de remplir les poches, ou pores, entre les gros grains de sable. Il en résulte une résistance accrue du sable.

Les grains de sable plus anguleux, avec des angles vifs, s'assemblent mieux et rendent le château de sable plus solide. C'est pour la même raison qu'un tas de blocs de bois anguleux restera en place, alors qu'un tas de billes ira partout.

C'est aussi pourquoi, étonnamment, le meilleur sable pour les châteaux de sable ne se trouve généralement pas sur une île ou une plage côtière. Les grains de sable plus anguleux se trouvent généralement plus près des montagnes, leur source géologique. Ces grains de sable n'ont pas encore eu leurs bords arrondis par le vent et l'eau. Les constructeurs professionnels de châteaux de sable iront jusqu'à d'importer du sable de rivière pour leurs créations.

Enfin, plus les grains de sable sont rapprochés, plus le sable sera résistant. En comprimant fortement le sable humide, par compactage ou bourrage, on serre les grains de sable les uns contre les autres, ce qui diminue la taille des pores et augmente l'effet que peut avoir l'eau. Le compactage augmente également l'imbrication des grains et, par conséquent, la résistance du sable.

L'eau est la clé

Sans eau, le sable ne fait que former un tas. Trop d'eau et le sable coule comme un liquide. Mais entre le sable sec et le sable saturé se trouve un une large gamme de niveaux d'humidité qui permettent la construction de châteaux de sable.

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