Harry Cohen Tanugi

La modélisation 3D révèle que le megalodon pourrait sauver une orque de 8 mètres en cinq morsures nettes.

Jusqu'à présent, seules les dents et quelques vertèbres du mégalodon ont été découvertes, car leur squelette est constitué de cartilage qui ne se fossilise pas bien. Par conséquent, la taille et la forme des autres composants de l'anatomie du mégalodon déduites de ces fragments restent discutables - et dans certains cas, dépassées. Par exemple, l'étude souligne que la masse corporelle du mégalodon a été estimée pour la dernière fois au début des années 1990 et qu'elle était basée sur l'hypothèse, désormais désapprouvée, que C. carcharias est un descendant direct d'O. megalodon.

La nouvelle étude a reconstitué un O. megalodon de 16 mètres en utilisant un fossile exceptionnellement bien préservé pour créer le premier modèle tridimensionnel de son corps. L'étude remet également en question ce que l'on savait jusqu'à présent sur la vitesse de " croisière " et les habitudes alimentaires de ce prédateur suprême.

Le modèle qui en résulte suggère que le mégalodon avait un corps d'environ 15,9 mètres - considérablement plus long que l'estimation précédente de 9,2 mètres. De plus, l'étude explique que le spécimen utilisé pour produire ces estimations est plus petit que d'autres vertèbres fossiles découvertes. Certaines d'entre elles sont jusqu'à 50 % plus grandes que celles utilisées dans le modèle, ce qui suggère que la longueur maximale de la taille du corps du mégalodon pourrait atteindre 19,8 mètres.

Comparé à 33 espèces existantes, y compris les plus proches parents mésothermes et macropredateurs du mégalodon, l'étude révèle que le requin reconstruit de 16 mètres était capable de se déplacer plus rapidement - à plus de trois miles par heure, pour être exact. Pour replacer les choses dans leur contexte, le plus grand poisson vivant, la baleine filtreuse, se déplace à environ trois kilomètres par heure.

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