Harry Cohen Tanugi

Un nouvel outil permettra de réaliser des parcs éoliens verticaux

Cependant, cela pose un problème lors de la planification de parcs éoliens en mer. Aux États-Unis, par exemple, les parcs éoliens offshore peuvent générer une puissance maximale s'ils sont placés dans des zones où la mer est profonde de plus de 60 mètres. Cela augmente considérablement le coût de construction des turbines, ce qui augmente ensuite le coût de production de l'énergie renouvelable, rendant plus difficile la transition vers une énergie sans émissions.

L'éolienne à axe vertical

L'éolienne à axe horizontal n'est pas le seul moyen de produire de l'énergie à partir du vent. Au lieu d'une conception à trois pales, on peut aussi utiliser deux pales placées verticalement avec un générateur sous elles. Appelée turbine Darrieus à axe vertical, cette conception pèse beaucoup moins que la conception à axe horizontal et possède un centre de gravité bas, ce qui la rend adaptée aux applications offshore sur des plateformes flottantes.

L'adoption de ces turbines a pris du retard en raison d'un inconvénient majeur, leur incapacité à résister aux vents extrêmes. Contrairement aux turbines à axe horizontal qui peuvent simplement se détourner des vents forts, la conception de Darrieus ne peut pas échapper aux vents extrêmement puissants. Brandon Ennis, responsable technique de l'éolien offshore aux Sandia National Laboratories, a trouvé une solution à ce problème.

Dans sa conception, le pales de turbine placées verticalement seraient dépourvues de tour centrale mais maintenues ensemble par des haubans réglables qui peuvent être raccourcis ou allongés pour contrôler la tension sur les pales de l'éolienne en cas de turbulences. Comme l'arbre central n'est pas nécessaire dans cette conception, le poids total et la taille de l'éolienne sont encore réduits, ce qui la rend idéale pour les applications offshore. Sandia a déposé une demande de brevet pour cette conception en 2020.

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