Harry Cohen Tanugi

La mission Lucy de la NASA découvre une petite lune en orbite autour d'un astéroïde troyen

Les astéroïdes troyens sont des roches spatiales qui se retrouvent en orbite près d'objets spatiaux plus grands, tels que des planètes. Deux astéroïdes troyens sont connus pour être en orbite près de la TerreL'un d'entre eux, appelé 2020 XL5, a été confirmé en février de cette année.

La mission Lucy de la NASA : Observer Polymède depuis la Terre

Le vaisseau spatial Lucy n'atteindra pas sa première cible avant 2025, mais l'équipe Lucy a déjà fait l'impressionnante découverte d'une lune en orbite autour d'un astéroïde appelé Polymède. Ils ont pu faire des observations de l'astéroïde alors qu'il s'alignait entre la Terre et une étoile lointaine, projetant une forte silhouette.

La nouvelle découverte de la lune en orbite autour de Polymede signifie que le vaisseau spatial Lucy observera plus de roches spatiales que prévu initialement. "Le slogan de Lucy a commencé par : 12 ans, sept astéroïdes, un vaisseau spatial", a déclaré Tom Statler, scientifique du programme Lucy, depuis le siège de la NASA à Washington. "Nous devons sans cesse changer le slogan de cette mission, mais c'est un bon problème à avoir".

Les mesures ont été prises au début de l'année, après quoi des scientifiques et des astronomes ont analysé les résultats. Vingt-six équipes ont effectué des observations le 26 mars depuis différentes parties de la Terre. En prenant des observations depuis différents points d'observation, les équipes internationales ont pu collaborer pour mesurer précisément la forme, la taille et l'emplacement de Polymele.

"Nous étions ravis que 14 équipes aient rapporté avoir observé l'étoile clignoter lors de son passage derrière l'astéroïde, mais en analysant les données, nous avons vu que deux des observations n'étaient pas comme les autres", a déclaré Marc Buie, de l'équipe Lucy du Southwest Research Institute, dans le communiqué de presse de la NASA. "Ces deux observateurs ont détecté un objet à environ 200 km (environ 124 miles) de Polymele. Il s'agissait forcément d'un satellite".

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