Harry Cohen Tanugi

Voici Aquanaut : Un nouveau robot de plongée en eaux profondes de la NASA


La NASA, qui a conçu Robonaut avec General Mobile en 2011, a cette fois-ci retroussé ses manches pour la mer et non l'espace. Les experts du Johnson Space Center situé à Houston ont décidé de concevoir un robot plongeur pour réduire les coûts d'expédition.

"Ce que la NASA nous a appris, c'est qu'il faut associer une autonomie logicielle robuste à une morphologie matérielle performante et la déployer dans un environnement distant", a déclaré Nic Radford, fondateur, président et directeur général de Nauticus Robotics Inc, basée à Houston. Au cours de ses 14 années passées chez Johnson, Radford a été, entre autres, chef de projet adjoint et ingénieur en chef pour le robot humanoïde Robonaut 2. Plus de 20 ingénieurs et autres employés de la NASA travaillent dans l'équipe de 80 personnes que Redford a déjà formée.

"Même si vous le mettez sur la station spatiale et que vous le contrôlez depuis le sol, il n'y a pas de réseau de données à haut débit. Parler à la station spatiale s'apparente davantage à l'utilisation d'une ligne téléphonique." Redford souligne également que la communication est limitée parce que l'opérateur est éloigné, que ce soit dans l'espace ou en mer. Comme le rapporte la NASAle robot devait comprendre et sentir son environnement, naviguer sur des obstacles et les manipuler.

Aquanot
Source :

NASA  ;

Grâce à la conception du nouvel Aquanaut, contrairement à un robot dans l'espace, les robots des profondeurs peuvent être reliés aux opérateurs par un câble pour permettre le transfert de données à grande vitesse et un contrôle étroit. Mais, selon M. Radford, cela se fait au prix de la dotation en personnel et de l'exploitation d'un énorme navire de soutien à la surface, ce qui représente environ 100 000 dollars et 70 tonnes métriques d'émissions de gaz à effet de serre par jour. Nauticus élimine également la situation où les robots fonctionnent sur un rivage éloigné avec une supervision minimale.

Caractéristiques de l'Aquanaut

Comme on l'observe, Aquanaut est le robot signature du Nauticus avec sa couleur orange vif et son trait entièrement électrique. L'Aquanaut peut ouvrir sa coquille, et le nez se retourne vers le haut pour révéler ses caméras et autres capteurs. Deux bras se déploient et se terminent par des mains griffues qui peuvent être équipées de différents outils.

Aquanaut, qui a été conçu comme étant polyvalent, peut accomplir diverses tâches sous l'eau.

Du point de vue de Redford, la production pétrolière et gazière offshore est une cible évidente car elle nécessite une quantité énorme d'équipements sous-marins qui doivent être inspectés et entretenus.

"Mais l'industrie océanique qui connaît la plus forte croissance est l'énergie éolienne. Il est prévu d'exploiter environ 25 000 turbines offshore d'ici 2030," Radford, et elles devront toutes être entretenues et inspectées.

"Les populations de poissons sauvages étant en forte baisse, l'aquaculture - l'élevage de poissons, de crevettes et d'autres fruits de mer - se développe rapidement, et les filets et cages de ces fermes sous-marines doivent être régulièrement nettoyés et inspectés," Radford a également déclaré.

Au début de 2022, Nauticus avait produit deux Aquanauts et prévoyait d'en construire 20 autres au cours des trois années suivantes.

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