Harry Cohen Tanugi

Sept images étonnantes de l'énorme réponse de la DARPA à l'Ekranoplan russe.

"Il faut vraiment être motivé pour le faire, mais si l'on franchissait le pas, cela aurait des retombées commerciales", a-t-il ajouté.

C'était ambitieux et cela aurait coûté une petite fortune à construire.

Cependant, les coûts de démarrage du projet ont été stupéfiants : jusqu'à 600 millions de dollars. De plus, l'armée américaine a envisagé d'acheter 13 avions pour un coût total de 15 milliards de dollars.

Le Pentagone était fortement intrigué par l'idée financée par la DARPA car elle pourrait potentiellement être un énorme transporteur de troupes à réaction rapide.

La capacité du véhicule était prévue pour 32 hélicoptères, 20 chars, quatre péniches de débarquement et environ 2 000 soldats.

"Nous n'avons jamais rien construit à cette échelle", a déclaré le responsable du programme, le lieutenant-colonel Michael F. Francis, à la presse. Los Angeles Times. Le Wingship pourrait être transporté dans les zones sinistrées en tant qu'hôpital volant de grande taille.

Le Wingship d'Aerocon : 7 images étonnantes de la réponse

Impression d'artiste du vaisseau.

Hooker a également noté que "la poupe du navire s'ouvre, et que l'hôpital peut être roulé ou retiré".

"Le niveau supérieur abriterait l'infirmerie, et en dessous se trouveraient la salle d'opération et d'autres installations", a-t-il déclaré au LA Times.

Qu'est-ce que l'effet de sol ?

Pour les aéronefs à voilure fixela traînée aérodynamique réduite que les ailes d'un avion produisent lorsqu'il se trouve près d'une surface fixe est connue sous le nom d'"effet de sol". En cas d'effet de sol au décollage, la traînée réduite peut amener l'avion à "flotter" alors qu'il se déplace à une vitesse inférieure à la vitesse de montée conseillée.

L'avion va alors accélérer dans l'effet de sol alors que le pilote vole près de la piste jusqu'à ce qu'une vitesse de montée sûre soit obtenue. Les concepteurs étaient fascinés par les véhicules à effet de sol, en particulier en Union soviétique, mais l'idée n'a jamais été pleinement réalisée en dehors de la planche à dessin.

Le "monstre de la mer Caspienne" était l'un des énormes navires à ailes que les Russes avaient l'intention de construire.

Cependant, les problèmes économiques persistants qui ont finalement entraîné la disparition de l'Union soviétique ont fait échouer le projet. Malheureusement, la DARPA a annulé le projet d'un milliard de dollars dans les années 1990, de sorte que l'énorme Aerocon n'a jamais pu survoler les océans du monde.

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